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Articles by: Monica Straniero

  • Art & Culture

    Mogol: A Classical Music Project With Berklee College

    Giulio Rapetti, in art Mogol, author of the most famous Italian songs, received the Special OFF11 Sangemini Lifetime Award at the Ortigia Film Festival in Siracusa. Just last year, the famous songwriter received a lifetime recognition from the Berklee College of Music. From there a partnership was born between the famed music school and the CET (European Center of Toscolano) - a citadel built by the artist in the Umbrian forest and in which he invested all the rights from his texts. A project aimed at spreading classical music on an international scale, especially amongst young people. 

     

    Mogol, the poet of Italian music, has worked with great singers such as Battisti, Mina, Riccardo Cocciante, Adriano Celentano, Mango, Gianni Morandi, and many others. His literary works embrace the notes, creating musical milestones that have topped the charts 121 times in his career. 

     

    And to think that in the beginning he didn’t like that name, “Mogol,” the pseudonym of the leader of the Junior Woodchucks (boy scouts in the Disney universe) “then, in time, it brought me luck.”

     

    What did you learn in your lifelong career?

    Absolute freedom. To live in the service of no one, to avoid seeking success at all cost, or trying to be liked by everyone. The freedom to transform music into words. My songs follow a path where music lightly spreads over the words to create the perfect melody. I take inspiration from my life, from the experiences that have marked my life. I give voice to my heart to talk about authenticity.

     

    What inspires you to write?

    I believe in God and I think that is a privileged source of inspiration. You still have to look at real life, the one we live every day. Often people create fictions to attract more listeners, but when you manage to produce real life, it has a different color, a different smell, and a different light. I write about situations and emotions in which people can recognize themselves. We all experience the same feelings. And you can tell if a text comes from life. 

     

    What song still moves you?

    There are many songs that I have written and then forgotten about. There are others that I listen to and always find myself proud to have been the one to write them.

     

    Your partnership with Battisti: how did it all begin?

    Lucio was introduced to me by a friend who wanted to promote him as a new singer on the Italian music scene. The first impression wasn’t too exciting but then we tried to make something. And that’s how it began on the 29th of September. Battisti had a vast musical culture and he absorbed everything. And he understood me immediately.

     

    Your songs are in 525 million CDs sold all around the world...

    It’s an incredible result that I never anticipated. There are certainly 121 songs that have reached the top of international charts. 

     

    You are a guest at the Ortigia Film Festival, what is your relationship to cinema?

    I like to watch films but I never thought about making one. Anyway, my songs are like little movies. My creativity is expressed through writing. 

     

  • Art & Culture

    Aspromonte, The Land of The Forgotten

    Presented at the Taormina Film Festival and premiering in Italian theatres on October 17th, Mimmo Caloprsti’s film is set in Africo, a small town in the heart of Aspromonte, where Pietro Criaco, the author of the novel that inspired the movie, (“Via dall’Aspromonte”, Rubbettino Editions) was born.

     

    The “ultimi” (which literally translates to 'last ones' though the title was translated into 'The Land of the Forgotten') mentioned in the title are the inhabitants of a town that has always lived in isolation. Old Africo, destroyed by the 1951 flood, today consists of a cluster of ruins gathered around the beautiful San Leo Monastery. “The South has always been a geographic and spiritual place. Heaven and Hell, fairy tale and tragedy,” director Mimmo Calopresti explains. “And so is this film.”

     

    The story is set in the 1950s, there is no electricity and not even one connecting road. In Africo, institutions are absent, here, everything feels suspended, in limbo. There is a complete lack of collective interest in a place that actually has a deep desire for redemption. In the film, we see inhabitants who are exasperated by the general indifference they face, and after yet another woman dies during childbirth because the doctor couldn’t make it in time, decide to pave the road their own hands and open up a path towards the future.  

     

    This journey also sees the involvement of elementary school children. Their teacher, Giulia, (Valeria Bruni Tedeschi) wants to teach them Italian so that when the road will be complete they will be ready to enter the new world. 

     

    “I left my small Calabrian town when I was very young and now I need to go back to my origins,” continued the director, who is originally from Polistena, in the province of Reggio Calabria. “When I began filming I thought I was making a timeless film. Then I understood that Africo is the capital of the world, it is today.”

     

    The movie is a story of civil disobedience. The Africotans, lead by Peppe, (Francesco Colella) will have to face Don Totò, (Sergio Rubini) a sort of farmer/mafia boss, who makes the law and doesn’t let anything question his power over the community. 

     

    Historical shots recreate a universe that operated on the margins of the margins, detached, far from any axis, a town thought of a cursed, plagued by misery, and long-ruled by the ‘ndrangheta. (the Calabrian mafia, ed.) In one scene, the director recreates the arrival of journalists from the North sent down to document this complex and incomprehensible reality, the way of life of a long-forgotten people.

     

    After the floods of the 1950s, Africo was fully evacuated. Only later did they discover that the center could have been rebuilt where it once stood or in its immediate vicinity. The town became a symbol of civil and human abandonment by the national community. The same happens today.

     

    “Africo is in Europe and it reminds us of what, just one century ago, our country could be,” Calopresti explains, “but, the Italian South, its dreams and its defeats, more so than our continent, resembles all those places that are left to die in order to better pillage them of their natural resources. The “ultimi” today are numerous and they need to exist. They are alive, still present, still desperately in search of a future, at the doors of Europe.”

     

  • Art & Culture

    “M” by Antonio Scurati Takes the 2019 Strega Prize

    “I’m happy that many more Italians will read this book especially because they will get to learn our history with the hope that it won’t repeat itself, even if in different forms,” commented Scurati while sipping a bottle of Strega to celebrate his victory, which had been widely anticipated over the past weeks. 

     

    The Neapolitan writer had already made it to the Strega Prize finals with “Il bambino che sognava la fine del mondo” (Bompiani 2009) and with “Il padre infedele.” (Bompiani, 2013) The first time he lost by one vote against the novel “Stabat Mater” by Tiziano Scarpa, the second time by five votes against “Il desiderio di essere come tutti” by Francesco Piccolo. 

     

    This year, Scurati triumphed, obtaining 228 votes. Second place went to Benedetto Cibrario for his “Il rumore del mondo” (Mondadori), 127 votes, and third place to Marco Missiroli with “Fedelta” (Einaudi), 91 votes. Claudia Durastanti came in fourth place with “La straniera” (La nave di Teseo), 63 votes, and Nadia Terranova was fifth with “Addio fantasmi” (Einaudi), 47 votes.

     

    The book begins in 1919, the year in which Mussolini founded the movement “Fasci italiani di combattimento,” and ends with his 1925 speech, when the fascist dictatorship started. “The advent of fascism,” Scurati explained, “is proof that a man’s charisma lies in his physical appearance, in speeches, in propaganda. Mussolini was the ideal man for Italy in that period. At that time, society did not trust politicians and thought they were corrupt. He represented the Italian citizen.”

     

    The 2019 Premio Strega is not the usual biography, in fact, the narrator’s voice is that of Mussolini himself. The author, through a narration free from ideological prejudice, proposes a reformation of antifascim, combatting it and disassembling it from the inside. In Scurati’s book, it’s the fascist leader himself who recounts/describes Italy’s identity crisis, its desire for a better future. Mussolini manages to transform this discontent into dictatorship by promising to bring Italy back to the glory of the Roman Empire. Thus, the writer guides us through the delirious mind of the man who, more than anyone, marked the history of Italy. 

     

    A documented novel, which Scurati wanted to dedicate to those men, “our grandfathers and our fathers,” who were initially fascinated by fascism and then became its victims or strong opposers. The work is only the first volume in a trilogy, necessary for rewriting history from the inside, capturing the pathos of those tragic years to present them as contemporary current events, “So that the reader becomes antifascist at the end and not at the beginning of the book.”

     

    The winner, in his acceptance speech, also thought of the young people for whom Mussolini is no longer a tabu. In times during which there are no more witnesses and accounts from those who experienced that historical period, Scurati fills this want and the distance separating us from those events, forcing us all to take on the task of helping new generations to form a complex opinion. 

  • Arte e Cultura

    “M” di Antonio Scurati ha vinto il premio Strega 2019

    "Sono felice che molti altri italiani leggeranno questo libro soprattutto perché impareranno a conoscere la nostra storia con la speranza che non si ripeta, anche se in forme diverse", ha commentato Scurati, sorseggiando da una bottiglia strega per brindare ad una vittoria ampiamente annunciata nelle scorse settimane.

    Lo scrittore di origini napoletane è già stato finalista al premio Strega con Il bambino che sognava la fine del mondo (Bompiani 2009) e con Il padre infedele (Bompiani 2013). La prima volta ha perso per un voto contro il romanzo Stabat Mater di Tiziano Scarpa, la seconda per cinque voti contro Il desiderio di essere come tutti di Francesco Piccolo.

    Il libro inizia nel 1919, l’anno in cui Mussolini fondò il movimento dei Fasci italiani di combattimento, e si chiude con il discorso del 1925, con cui cominciò la dittatura fascista. “L’avvento del fascismo, ha spiegato Scurati, è la dimostrazione che il carisma di un uomo sono nel suo aspetto fisico, nei discorsi e nella propaganda. Mussolini era l'uomo ideale d'Italia in quel periodo. A quel tempo, la società non si fidava dei politici, e pensava che fossero corrotti. Insomma, rappresentava il cittadino d’Italia”.

    Il Premio Strega 2019 non è la solita biografia, infatti, la voce narrante è quella di Mussolini stesso. L’autore, attraverso una narrazione senza pregiudizi ideologici, propone una rifondazione dell’antifascismo combattendolo e smontandolo dall’interno stesso. Nel libro di Scurati è lo stesso leader fascista a raccontare la crisi d’identità di un’Italia che voleva speranza per un futuro migliore. Mussolini riesce a trasformare questo malcontento in dittatura, in cambio della promessa di riportare l’Italia agli splendori dell’Impero Romano. Lo scrittore ci guida così nella mente delirante di chi più di ogni altro ha segnato la storia italiana.

    Un romanzo documentato che Scurati ha voluto dedicare propri a quegli uomini, “i nostri nonni e i nostri padri”, che rimasero affascinati dal fascismo per poi diventarne vittime o strenui oppositori. L’opera dello scrittore è solo il primo volume di una trilogia necessaria per riscrivere la storia da dentro, cogliere il pathos di quegli anni tragici per restituirli come fatti di cronaca attuale.  “Perché il lettore diventasse antifascista alla fine e non all'inizio della lettura".

    Il vincitore Scurati nel suo discorso dopo l’assegnazione ha pensato anche ai giovani per i quali Mussolini non è più un tabù. In tempi in cui non ci sono più testimoni e testimonianze, chi aveva vissuto quel periodo storico, Scurati colma questa mancanza e la distanza da quegli eventi e costringe tutti noi a farci carico del compito di aiutare le nuove generazioni a formarsi un’opinione complessa.

  • Arte e Cultura

    La battaglia pericolosa di Letizia

    Divorziata e vicina ai quarant'anni, ha iniziato a fotografare, diventando la prima fotografa donna italiana ad essere assunta da un quotidiano.

    Prima della fotografia non esistevo.  A sedici anni pur di liberarmi di un padre geloso ed autoritario mi sono sposata per poi divorziare in tempi in cui l'Italia era ancora molto bigotta. La fotografia è stata la mia salvezza, il modo per garantirmi l'indipendenza che mi ero conquistata.

    Come ha reagito quando le è stato proposto di realizzare un documentario sul suo lavoro?

    Si sono presentate queste due donne, una regista inglese e una produttrice irlandese, e mi sono fidata di loro perchè erano donne. E poi forse era il momento per darmi in pasto al pubblico del cinema con un film che racconta  la mafia dal punto di vista di chi è sceso in campo per documentarne gli orrori e le conseguenze. ma. Ma quando ho visto filmati della mia giovinezza sul grande schermo, ammetto di aver provato un po' di imbarazzo, perchè è un po' intimo.

    Ha visto il documentario in fase di montaggio?

    No, perché sapevo che se l’avessi  visto prima avrei chiesto alla regista di cambiare alcune cose. Alla fine hanno raccontato qualcosa di privato, i miei amori. E non ho approvato la scelta di non far vedere Leoluca Orlando, che io rispetto molto come sindaco e a cui sono molto grata.

    Ha raccontato le stragi di mafia degli anni Settanta e Ottanta. Com'è nato il suo impegno  sociale

    La passione e il bisogno di libertà  e giustiza. Fotografare gli anni di sangue di Palermo, quando i corleonesi o si misero in guerra con la mafia, ha voluto dire rispondere ad un'emergenza prima di tutto morale. In quanto donna, poi, ho avuto difficoltà in un sistema prevalentemente maschile. Solo con il tempo mi sono guadagnata la reputazione di professionista credibile.

    Il suo scatto preferito?

    Quella di Falcone al funerale del Generale Dalla Chiesa

    Ha più volte affermato che non le piace la definizione di fotografa di mafia...

    Non ho fotografato solo morti ammazzati e grandi arresti ma anche le bellezze di Palermo. Spesso mi avventurava nei rioni più poveri di Palermo. Quando entravo nelle case, trovavo un mondo più accogliente: le donne e le bambine si facevavo fotografare da me perchè si fidavano.

    La sua fotografia di Giulio Andreotti che attraversa la hall dell’hotel Zagarella insieme a Nino Salvo è stata utilizzata come elemento probatorio nel processo che ha chiarito i legami del sette volte Presidente del Consiglio con Cosa Nostra. E' quella la foto che l'ha consacrata al successo?

    Il successo è un cosa orribile. Preferisco l'amore. 

    Nel doc si parla anche della sua attività politica?
     
    Per dieci anni, sono stata nella politica. E' stato un periodo molto bello perchè come  deputata e assessore alla Vivibilità urbana nella giunta Orlando. HO avuto così l'occasione di fare qualcosa di utile per la mia città. Per la Sicilia. Ma oggi la politica è corrotta. Non mi piace

    Come vede Palermo oggi?

    Palermo è una città che mi dà gioia. E' una citta che sta cambiando in meglio anche se la strada da fare è ancora lunga per risollevarsi da un passato che continua  a pesare come un macigno. Certo non ci sono più i politici morti ammazzati, ma questo non significa che sia stata debellata. Con la Trattativa Stato-Mafia, si è semplicemnete infiltrata nelle istituzioni. 

    Qual è la battaglia delle donne oggi?
     
    L'Italia è ancora sessista ma non ho mai prestato il fianco al gioco del femminismo usato per convenienza. Oggi le donne sono più felici, osano di più rispetto agli uomini ma devono ancora lavorare molto per sentirsi libere e avere la piena proprietà di se stesse. Ma il cambiamento deve partire lalle stesse donne. A Palermo le ragazzine indossano minigonne ma ancora sognano il principe azzurro.
     
    E la sua?

    Rimarginare ferite ancora aperte. Non sono più un fotografo di cronaca. La mia terapia è soprattutto visiva. Voglio fotografare le donne nude, giovani e vecchie. Il loro corpo bello ed onesto, catturare con l'obiettivo il desiderio di rinascita. Voglio far crescere il Centro internazionale di Fotografia nella mia città, un luogo dove insegnare ai giovani fotografi ad andare dritto nel cuore delle cose, ad usare la fotografia per entrare in empatia con gli altri e se stessi.

  • Art & Culture

    Letizia Battaglia’s Dangerous Battle

    Divorced and nearing your forties, you began to take photos, becoming the first Italian female photographer to be hired by a newspaper.

    Before photography, I didn’t exist. When I was 16, in order to free myself from my jealous and authoritative father, I got married to then get a divorce at a time in which Italy was still very bigoted. Photography has been my salvation, a way to maintain the independence I had obtained.

     

    How did you react when you were asked about making a documentary on your career?

    These two women presented themselves to me, an English director and an Irish producer, and I trusted them because they were women. And then maybe it was time to offer myself up to the cinema audience with a film that talks about the Mafia from the point of view of someone who went out into the field to document the horrors and consequences. However, when I saw the clips from my youth on the big screen, I admit I felt a little embarrassed because it’s quite intimate.

     

    Did you see the documentary during the editing phase?

    No because I knew that if I did I would’ve asked the director to change some things.

    In the end they talked about something private, my loves. And I did not approve of their decision to leave out Leoluca Orlando, whom I respect as a mayor and towards whom I am very grateful.  

     

    You documented the Mafia killings of the 70s and the 80s. Where does your social engagement come from?

    The passion and need for liberty and justice. Photographing the bloody years of Palermo, when the Corleonesi clan started was at war with the Mafia, meant answering to a primarily moral emergency. Then, as a woman, I encountered difficulties in a system that was prevalently male. It took time to earn professional credibility.

     

    Your favorite shot?

    The one of Falcone at the funeral of General Dalla Chiesa.

     

    You’ve often mentioned that you do not like the definition of photographing the Mafia.

     

    I don’t just photograph murder victims and big arrests but also the beauty of Palermo.

    I would often venture out to Palermo’s poorest neighborhoods. When I entered into those homes I found a more welcoming world: the women and girls let me take pictures because they trusted me.

    Your shot of Giulio Andreotti walking across the hall of the Zagarella Hotel with Nino Salvo was used as probatory evidence in the trial that made clear the ties between the seven-times Prime Minister and Cosa Nostra. Is that the photo that cemented your success?

    Success is a terrible thing. I prefer love.

    The documentary also speaks of your political activity.

    I was in politics for ten years. It was a great period because as a deputy and advisor for urban viability with Orlando, I had the opportunity to do something useful for my city, for my Sicily. But now politics are corrupt. I don’t like it.

    How do you see Palermo today?

    Palermo is a city that gives me joy. It’s a city that is changing for the better even if there’s still a long way to go to recover from a past that continues to whey it down like a boulder. Sure, we no longer see politicians getting murdered, but this doesn’t mean that it’s been eradicated. With the Stato-Mafia treaty it simply infiltrated the institutions.

    What battle do women face today?

    Italy is still sexist but it never lent itself to the game of using feminism for convenience. Today women are happier, they are more daring than men but they still have to work hard to feel free and fully in charge of themselves. But the change has to come from women themselves. In Palermo, young girls wear mini skirts but they still dream of Prince Charming.

    And what is your battle?

    Healing still open wounds. I’m no longer a crime photo-reporter. My therapy is predominantly visual. I want to photograph naked women, young, old. Their beautiful and honest body, capture their desire to be reborn. I want to expand the International Center for Photography in my city, a place to teach young photographers to go straight to the heart of things, to use photography to find empathy with others and with themselves.

     

  • Art & Culture

    “The Traitor” by Bellocchio: Those Good Italian Boys

    On the eve of his departure towards a secret location, Italian mafia boss Tommaso Buscetta, played by Pierfrancesco Favino, asks his old friend and fellow mafioso Giuseppe “Pippo” Calò (Fabrizio Ferracane) to take care of his children. He leaves for Brazil with the intention to start a new life with his new wife Cristina. (Maria Fernanda Cândido)

     

    This is how Marco Bellocchio’s “The Traitor” begins: an intimate drama about the most famous “pentito” in the history of the Italian mafia, a contestant in the 2019 Cannes Film Festival. In Brazil, the peace is broken by the death reports arriving from Italy.

     

    The war between bosses tied to the Palermitan gangs and the Corleones, lead by Totò Riina, are leaving behind a trail of blood. Amongst the victims, Buschetta’s children as well as many of his ex-companions.

     

    Extradited to Italy, Don Masino decides to collaborate with Judge Falcone (Fausto Russo Alesi) and releases a confession consisting of 487 pages filled with first and last names, abominable acts, and implications, enough to bring Cosa Nostra to its knees which, as Buscetta explains, is the real name of the organization because “The mafia doesn’t exist, it’s an invention of the press.”

    The court scenes showing the “maxi processo” echo greek tragedies, with the mafiosi howling like caged animals, spitting all sorts of insults and vulgarities, while Nicola Piovani’s dramatic string instrument soundtrack gives a lyrical feeling to the stand-off between Buscetta and his former “colleagues.”

    However, “The Traitor” owes most of its success to Favino’s performance. Known for his innumerable apparitions in secondary roles within Hollywood productions, such as “World War Z” and “The Catcher Was a Spy,” the Roman actor offers a charismatic and captivating interpretation of his character, bringing out his inner contradictions and ambiguities. Bellocchio fluctuates between two extreme poles.

    If on the one-hand we see a soldier of the “old mafia,” a narcissistic womanizer who collaborates with the law because he has no other choice, on the other also emerges the figure of a father eaten up by guilt, seeking vengeance against those who killed his friends and family. This way, the public remains to a certain degree fascinated with Buscetta’s character.

    It’s hard to draw the line that separates the man from the boss, a device that allows the director to leave open many questions regarding the real motives that pushed Buscetta to betray Cosa Nostra. While Favino holds an inscrutable expression, hiding his preoccupations behind the lines of his face, Totuccio Contorno, another famous “pentito” masterfully played by Luigi Lo Cascio, fervently replies to the provocations of the mafiosi locked up behind the court cells.

    The film is however disappointing in its depiction of female characters. It seems that Bellocchio is trying to abide to the so-called honor code of the mafia, the most absolutely machist compendium promoted in the circles of Cosa Nostra. Women - sisters, wives, particularly Cristine - are seen mainly as sexual objects. As is shown by the seemingly pointless scene in which Cristina masturbates on the phone with a melancholic Buscetta. Perhaps Bellocchio is suggesting that this is the moment he decides to become an informer?   

    Even if Bellocchio romanticizes the ancient honor of Cosa Nostra and Buscetta along with it, “The Traitor,” which was sold to over 24 countries, including the United States, is a story of crime and treason about a man who was able to leave the mafia but lived the rest of his life in exile, paranoid because the mafia never forgets.

     

  • Arte e Cultura

    "Il Traditore" di Marco Bellocchio. Quei bravi ragazzi all'italiana

    Alla vigilia della partenza verso una località segreta, il boss della mafia italiana, Tommaso Buscetta, interpretato da Pierfrancesco Favino, chiede al suo vecchio amico e compagno di mafia Giuseppe "Pippo" Calò (Fabrizio Ferracane) di occuparsi dei suoi figli. Parte per il Brasile, sperando di cambiare vita con la sua nuova moglie Cristina (Maria Fernanda Cândido). Inizia così "Il Traditore" di Marco Bellocchio, dramma intimista sul più famoso pentito di mafia della storia patria, presentato in concorso al Festival di Cannes 2019. La pace in Brasile è interrotta dalle notizie di morte che arrivano dall'Italia.
     
    La guerra tra i boss legati alle cosche palermitane e i corleonesi, guidati da Totò Riina, sta lasciando una scia di sangue. Tra le vittime, i figli di Buscetta e molti suoi ex compagni di malaffare. Estradato in Italia, Don Masino decide di collaborare con il giudice Falcone (Fausto Russo Alesi) e rilascia una confessione di 487 pagine piene di nomi, cognomi, abomini e complicità, in grado di metter in ginocchio Cosa Nostra, che come spiega Buscetta, è il vero nome dell'organizzazione, perché "La mafia non esiste. È un'invenzione della stampa".

    Le scene in aula durante il “maxi processo” hanno gli echi della tragedia greca con i mafiosi ululanti come animali in gabbia che sputano imprecazioni e volgarità di ogni sorta. Mentre la drammatica colonna sonora degli strumenti a corda firmata da Nicola Piovani conferisce  un effetto lirico alla scena dei confronti a due tra Buscetta e i suoi ex "colleghi". Tuttavia, gran parte del successo di Il traditore fa affidamento sulla prestazione di Favino. Noto per le sue apparizioni in innumerevoli ruoli secondari in produzioni hollywoodiane come "World War Z" e "The Catcher Was a Spy", l'attore romano offre una performance carismatica e accattivante del suo personaggio mettendone in luce le contraddizioni e le ambiguità.

    Bellocchio oscilla tra due poli estremi. Se da una parte vediamo un soldato della "vecchia mafia",  narcisista e donnaiolo, che collabora con la giustizia perché non gli rimane altra scelta, dall'altra emerge la figura di un padre dilaniato dai sensi di colpa in cerca di vendetta contro coloro che hanno ucciso i suoi amici e la sua famiglia. In questo modo, il pubblico rimane in una certa misura affascinato dal personaggio di Buscetta. Complicato stabilire insomma un confine tra l'uomo e il boss, espediente che consente al regista di lasciare sospesi molti interrogativi sui reali motivi che hanno spinto Buscetta a tradire Cosa Nostra. Se Favino ostenta un'espressione impassibile dove le preoccupazioni si nascondono tra le pieghe del suo viso, Totuccio Contorno, (altro famoso pentito di mafia), memorabile Luigi Lo Cascio, replica con fervore alle provocazioni dei mafiosi rinchiusi nelle gabbie del tribunale. 

    Il film è invece deludente nella rappresentazione dei personaggi femminili. Sembra che Bellocchio cerchi di rimanere fedele al cosiddetto codice d'onore della mafia, un compendio del più assoluto machismo promosso nei circoli di Cosa Nostra. Le donne - sorelle, mogli, in particolare Cristina - sono viste soprattutto come oggetti sessuali. Come dimostra la scena, di cui non si capisce il senso, in cui Cristina si masturba al telefono con una saudade Buscetta. Bellocchio ci vuole forse suggerire che è quello il momento in cui decide di diventare un informatore della magistratura? 

    Anche se Bellocchio romanticizza l'antico onore di Cosa Nostra e Buscetta con esso, "Il Traditore", venduto in oltre 24 paesi nel mondo, tra cui gli Stati Uniti, è una storia di crimine e tradimento su un uomo che è stato capace di lasciare la mafia, ma che ha vissuto il resto della sua vita da esule con la paranoia di venir ucciso, perché la mafia non dimentica. 

     
  • Arte e Cultura

    Il rituale Baru-gongyang, il modo di mangiare più ecologico del mondo

    Per la prima volta a Roma la monaca buddista della Corea del Sud,Jeong Kwan, una delle più importanti ambasciatrici di questa tradizione millenaria, per presentare il “Barugongyang: il rituale sacro con cui si mangia con gratitudine nei templi buddisti e il cui nome deriva dalle ciotole di legno denominate baru, Un modo meditativo di riflessione profonda per ringraziate la natura e i suoi doni e gli essere viventi.

    Qual è l’origine del rito?

    La cucina del tempio è nata con l’arrivo del buddismo in Corea, risalente alla fine del quarto secolo. I precetti del buddismo hanno notevolmente influenzato le basi di questa cucina. Diversi principi lo governano: uno dei più importanti è quello di ahiṃsā, che in sanscrito vuol dire "non violenza". Un concetto che sottolinea il divieto di danneggiare qualsiasi essere vivente. Vengono scelti gli ingredienti vegetali nel rispetto della natura e dei suoi equilibri. Questo significa che la cucina del tempio non prevede il consumo di carne.

    In cosa consiste il baru-gongyang

    Questa pratica porta con sé una dimensione mitologica. Si dice infatti che quando il Buddha Shakyamuni raggiunse l'illuminazione, i quattro re celesti gli offrirono un pasto in ciotole di pietra. Il titolo fa riferimento alla dieta che i monaci consumano nelle ciotole di legno, una dieta completamente vegana progettata per fornire il giusto fabbisogno alimentare. Le ciotole sono disposte una dietro l’altra. In ognuna vengono serviti riso, brodo, contorno e acqua. Il segreto del rituale è servirsi solo la giusta quantità di cibo cercando di sprecare il meno possibile. In questo modo il Barugongyang si rivela uno dei modi meno inquinanti per mangiare.

    Un rito che rivoluziona il valore del cibo.

    Esatto. Il cibo non è solo cibo. Ha una vita e un’anima perché è creato da tutti gli ingredienti che fanno parte della nostra natura. Una volta ingerito assuma un’altra forma e diventa così nutrimento dell’anima e un momento per ritrovare il senso di comunità. Condividere il pasto rende tutti uguali.

    In un momento in cui il cibo gioca un ruolo importante nella nostra vita quotidiana, questa cucina vegetariana è riuscita ad attirare un'attenzione particolare, sia nella sua semplicità che nella salubrità dei suoi piatti.

    La cucina templare è sana.Verdure, erbe, radici e frutti costituiscono la base di questa dieta. Non c’è traccia di conservanti o addittivi artificiali. Per migliorare il gusto e impedire che il cibo sia insipido, si possono al massimo aggiungere funghi shiitake secchi, dashima (alghe) e sesamo. La fermentazione crea nuovi sapori ed è parte integrante della cultura coreana. Gochujang è il risultato di questo processo, così come del kimchi, che è diventato parte del patrimonio immateriale dell'UNESCO nel 2013. I fiocchi di peperoncino aggiunti al kimchi hanno invece proprietà anti-ossidanti, che sono considerate utili per prevenire l'invecchiamento.

     
     
  • Art & Culture

    Joe Capalbo Brings Lucania to the US

    Gigi Roccati’s film “Lucania Terra Sangue e Magia” won three Grand Jury Remi Awards at the 52nd WorldFest Houston International Film Festival: Best Foreign Film, Best Actress (Angela Fontana) and Best Editing (Annalisa Forgione.) The film entered the Festival thanks to the support of the Italian Consulate in Los Angeles, who submitted the film to the Italian section PANORAMA ITALIA and collaborated with the Festival to obtain the Director's participation. Presented at Bif&st - Bari International Film Festival as part of the New Italian Cinema section, it tells of a magical and inaccessible world, between mountain and sea, where nothing is as it seems. Here live Rocco, a strict father and his daughter Lucia.

     

    We interviewed actor and producer Giovanni Capalbo, who chose Gigi Roccati to tell this story. This is Roccati’s second feature film after Babylon Sisters, which came out in 2017.

     

    Where did the idea for this film come from?

     

    It came from the desire to tell of an ancient world that exists within the contemporary one, my native land: Lucania. The first draft of the story dates back to October 2014, since then we’ve been searching for funds. The choice of on-site locations and casting took two years, because we felt it was necessary to select emblematic places and faces to fit the narrative about an ancestral land.

     

    The film is a tribute to a land that is dying but that can still survive

     

    The rural world as we remember it has disappeared but a mystical atmosphere still lingers in those territories hidden between the mountains, whose memory we are starting to forget. A rural society swept away by unkept promises of industrialization. The film therefore is intended as an homage to a land that Ernesto De Martino used to call “the magic triangle” and which has been cut out from metropolitan routes. It speaks of a defeated people fighting to survive, guided by a spark of hope, embodied by Lucia, a wild girl searching for herself.

     

    Ancestral landscapes: magical places but also victims of environmental destruction and pollution

     

    Lucania is also the story of an abused land. We have to change our perspective on this suffering Earth. We need people to voice the injustice suffered by that part of Lucania living and dying in the oil regions. There are ecological bombs that remain buried for years. These are socially relevant themes that we didn’t want to approach as a documentary but rather by highlighting that magical atmosphere that enables these lands to resist in today’s society. And not only that, we wanted to give a voice to those who still live in those lands to carry on their traditions and preserve their memories.

     

    A conflict between ancient and modern that is also revealed in the relationship between father and daughter

     

    The ancient and modern world collide also through the generational clash between the father, Rocco, a man tied to his land like a tree, and his daughter Lucia, mute since the death of her mother Argenzia. Rocco believes she is crazy and therefore submits her to the healing rites of a country witch. As he tries to defend his land from people offering him money to dump toxic waste into it, he kills someone and has to flee across the mountains on foot to save his daughter. From this moment, Rocco’s redeeming journey begins as does Lucia’s formative journey. A long walk through the beauty of nature and then the harshness of a dying land.

     

    It was well received at the Houston Festival, the oldest in the United States

     

    The film will come out on May 30 in Italy and at the end of the year in the US. The recognition of WorldFest Houston International Film Festival is a great achievement for independent Italian cinema. The goal is to bring international awareness to a wild territory, whose ancient stories persist to this day, echoed by the folk sounds of Antonio Infantino, who recently left us after having gifted us with an unforgettable sequence that gives sound to history, like the old man who helps Lucia regain her voice.  

     

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