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Articles by: Monica Straniero

  • Facts & Stories

    Tony Driver And The Harsh Reality of Borders

    The incredible life of Pasquale Donatone could inspire entire debates and conferences on the topics of civil rights, human rights, and migration. Instead, to much more effect, it was taken up by the documentary film “Tony Driver.” Conceived and realized by director Ascanio Petrini, it is one of the seven debuts selected for the 34th International Film Critics’ Week of the 76th Venice Film Festival.

     

    Pasquale is the subject and real-life star of the film. After having worked on the story for two years, the director decided to entrust the role directly to the face and voice of the man who lived and is living it first-hand. 

     

    The film was shot between the United States, Mexico, and Puglia. It is the true story of Pasquale. Born in Bari, at 9 year-old he emigrated with his family to the US. There he grew up and became fully integrated, known to all as Tony. 

     

    A naturalized American by fact but not by right. Pasquale-Tony found that out when he was arrested at the wheel of his cab in Yuma for transporting illegal immigrants from Mexico into the United States. Despite all the years spent in America, Tony had not applied for citizenship. So he found himself having to choose between two options: go to jail in Arizona or spend ten years in exile in Italy. 

     

    And so he made his way back among us. Where does he live? He leads a distinguished life in a cave in Polignano a Mare. An Italian-American who doesn’t speak Italian, his face is like Travis' in Paris, Texas, and he wants nothing more than to go back to the States to have a word with Mr. Trump. Staying in Italy is not part of his plan, it’s a place “devoid of opportunity.”

     

    Ascanio Petrini

    “In Tony and in this story - director Petrini explains - I found a new character who was able to shift between Taxi Driver’s Travis Bickle and Wile E. Coyote from the Road Runner cartoon: an antihero destined to fail but also to keep trying. When we met, Tony lived in a cave on the Mediterranean, in total reclusion, as if his spaceship had crashed onto another planet and he was stuck there, between rocks and water. I began filming it myself but I quickly realized that the deeply contradictory landscapes of his story deserved an appropriate visual rendition: it had to be set here in Italy but also there, in America.”

     

    According to the International Film Critic’s Week board: Tony Driver “is the reversed epic of an anti-Italian that could be the forgotten screenplay of Age & Scarpelli, an unrealized film by Dino Risi or Ettore Scola.” A film “out of the norm - says General Delegate of the Venice International Film Critics' Week Giona A. Nazzaro - of a foreigner in a foreign land. A film about the absurdity of borders, crucial for thinking about an issue that needs to be revisited.”

     

    The reactions to the film were polarized, as is often the case with documentaries, as the genre evolves in new directions. At times leaning towards animation, other times towards genre film, or historical documentary. We appreciate the “light-heartedness” with which the director chose to tackle the story and the “realness” that comes from entrusting to role of Pasquale to the man himself. The result is that, although we are not watching fiction, the confines between film and reality are blurred. And this is true cinema. A cinema that makes us think about borders, about the right to citizenship, about migration. It makes us think, not because it puts forward an argument, or delves deeper into the topic, but because it tells a story. 

     

  • Fatti e Storie

    Tony Driver e la dura legge dei confini

    Attorno all’incredibile vita di Pasquale Donatone si potrebbero organizzare convegni e dibattiti sui diritti civili, diritti umani, migrazioni. Invece, molto più efficacemente, è stato realizzato un film documentario “Tony Driver”. Pensato e diretto dal regista Ascanio Petrini, è uno dei sette esordi proposti dalla 34° Settimana Internazionale della Critica alla 76° Mostra del Cinema di Venezia.
     

    Pasquale è il soggetto e il reale protagonista del film. Dopo aver lavorato per due anni alla storia, il regista ha infatti deciso di affidarsi direttamente al volto e alla voce di chi l’ha vissuta e la sta vivendo di persona.

    Il film è stato girato tra gli Stati Uniti, il Messico e la Puglia.  E’ la storia vera di Pasquale. Nato a Bari e migrato bambino di 9 anni con la famiglia negli Stati Uniti. Lì è cresciuto, si è completamente inserito, tanto da farsi chiamare Tony.

    Americano naturalizzato di fatto, ma non di diritto. Questo lo scopre Pasquale-Tony quando, tassista di frontiera a Yuma, viene arrestato perché trasporta migranti illegali dal Messico agli Stati Uniti. Nonostante tutti gli anni vissuti in America, Tony non aveva fatto richiesta di cittadinanza. Si trova così a scegliere tra due pene: carcere in Arizona o espulsione per dieci anni in Italia.

    Ed eccolo qui, tra noi. E dove vive? Da distinto signore in una grotta di Polignano a Mare. Un italoamericano che l’italiano non lo parla, con la faccia di Travis in Paris, Texas, e che altro non aspetta che tornare negli States a dirne quattro a Mr Trump. Stare in Italia non rientra nei suoi orizzonti,  è un posto “privo di opportunità”.

    Ascanio Petrini

    “In Tony e in quella storia – racconta il regista Petrini – ho trovato un nuovo personaggio capace di muoversi tra il Trevis Bickle di Taxi Driver e Willy il Coyote di Road Runner: un antieroe destinato a perdere ma anche a provarci. Quando ci siamo incontrati Tony viveva in una grotta sul mar Mediterraneo, nel completo rifiuto di ogni cosa, come ‘se la sua astronave fosse precipitata su un altro pianeta e lui fosse bloccato li’, tra rocce e acqua. Ho cominciato a filmarlo per conto mio ma presto mi sono reso conto che i paesaggi profondamente contraddittori della sua storia meritavano una restituzione visiva: doveva essere ambientata qui in Italia ma anche lì, in America”.

    Per i selezionatori della Sic: Tony Driver “è l’epopea al contrario di un anti italiano che potrebbe essere una sceneggiatura dimenticata di Age e Scarpelli, un film mai fatto di Dino Risi o Ettore Scola”. Un film “fuori norma – dice il delegato generale della Sic Giona A. Nazzaro – su uno straniero in terra straniera. Un film sull’assurdità delle frontiere, cruciale per ragionare su una delle questioni che vanno rimesse in discussione”.

    Le reazioni al film sono state alterne, come accade di frequente verso le forme più diverse che sta assumendo il cinema documentaristico. A volte fumetto, a volte film di genere, a volte documento storico. Noi apprezziamo la “leggerezza” con cui il regista ha voluto affrontare la storia e affidandarsi alla “verità” di Pasquale nei panni di attore. Il risultato è che, pur se non assistiamo a una fiction,  sono incerti i confini tra cinema e finzione. E questo è il cinema. Un cinema che fa riflettere, sui confini, sul diritto di cittadinanza, sulle migrazioni. Fa riflettere non tanto perché argomenta un tema o affonda la ricerca, ma perché racconta.

  • Art & Culture

    Once Upon a Time...in Hollywood, Tarantino’s Homage to Italian Cinema

    Once Upon a Time...in Hollywood, Quentin Tarantino’s new movie, which was presented in Cannes and came out on July 26 in the US, arrived in Rome for a big preview in anticipation of the September 18 Italian premiere with Sony Pictures. Along with the director, who wore a black t-shirt stamped with the word Brutalism, Leonardo DiCaprio and Margot Robbie also attended the premiere. 

     

    According to Leonardo DiCaprio, 2016 Academy Award Winner for his performance in the Revenant, his character explores what it meant to be an actor at a time when Hollywood was being transformed. “The movie tells the story of two people who are trying to survive in a changing Hollywood. I play a bipolar man, distraught by how the film industry is moving on without him.”

     

    Beyond Margot Robbie, whom Tarantino chose to interpret Sharon Tate, whose assassination anniversary took place on August 9, Brad Pitt, Al Pacino, Kurt Russell, Bruce Dern, Zoe Bell, Dakota Fanning and even the late Luke Perry are also part of the cast. 

     

    For his ninth film, the director of Pulp Fiction casts aside his propensity towards splatter to create a nostalgic and humorous tribute, as an auteur in search of a lost era. One of the scenes that are sure to become cult classics is the one where Brad Pitt is challenged by Bruce Lee. “I don’t want to seem like the typical old guy who prefers the movies of the past, but back then we had artisans who were able to capture beautiful images without the use of digital. I remember the marvelous sets from back then. Everything was built from scratch. But it was also very expensive. Budgets that today are out of reach even for big productions.”

     

    Tarantino’s love of the seventh art is boundless. “I’m passionate about B movies and I always loved Italian ones, westerns, mysteries, and sexy comedies, even peplum films. Directors like Sergio Leone, Duccio Tessari, Sergio Sollima, Sergio Corbucci gave new life to these genres. An English critic, Laurence Staig, wrote a book years ago titled 'Italian Western. The Opera of violence' and actually it’s what I’m doing, at least with regards to violence, with all of my oeuvre.”

     

  • Arte e Cultura

    C'era una volta a....Hollywood, l'omaggio di Tarantino al cinema italiano

    Uscito negli Stati Uniti il 26 luglio, C'era una volta a.... Hollywood, il nuovo film di Quentin Tarantino, già' presentato a Cannes, arriva a Roma per una grande anteprima in attesa dell'uscita italiana con Sony Pictures il 18 settembre. Oltre al regista Quentin Tarantino, che indossava una t-shirt nera con la scritta Brutalism, a presentare il film anche Leonardo Di Caprio e Margot Robbie.

     
    "Non so se il cinema può' cambiare il corso degli eventi, ma può' certamente esercitare una certa influenza".  Dice il regista che con questo ultimo film chiude la trilogia della storia revisionista iniziata con "Bastardi senza gloria" e "Django unchained". Ambientato nel '69, è la storia dell’amicizia tra un attore, DiCaprio, attore di western tv di serie B ormai al tramonto, e il suo stunt-man (Brad Pitt), nel periodo in cui Charlie Manson e la sua “family” progettarono di uccidere l’attrice Sharon Tate, moglie di Roma Planski.
     
    C'era una volta a..... Hollywood è un film bizzarro, seducente, coloratissimo, mescola personaggi fittizi con celebrità reali, serie TV, scene da "film nel film" primo tra tutti "The Wrecking Crew" dove Sharon Tate recitava con Dean Martin. Ma sono tanti i tributi e le citazioni ad una Hollywood dei tempi d'oro magnificamente rappresentata. "The Wrecking Crew è Un film che ho adorato - rivela Tarantino - Sharon era molto brava e aveva tanto  talento. E grazie a lei che ho trovato ispirazione a scrivere gran parte del film".

    Per Leonardo Di Caprio, premio Oscar 2016 per The Revanant, il suo personaggio indaga la natura dell'attore in un periodo in cui Hollywood era in trasformazione. "Il film racconta la vita di due persone che cercano sopravvivere ad una Hollywood che cambia. Interpreto un uomo bipolare, angosciato per il fatto che il mondo del cinema continua ad andare avanti nonostante lui".

    Nel cast oltre a Margot Robbie alla quale Quentin Tarantino ha affidato l'interpretazione di Sharon Tate, il cui anniversario dell'assassinio ricorrerà' il 9 agosto, anche Al PacinoKurt RussellBruce DernZoe BellDakota Fanning e persino il compianto Luke Perry.

    Per il suo nono film, il regista di Pulp Fiction, mette da parte il lato splatter per abbandonarsi ad un tributo nostalgico e divertente, di un autore alla ricerca del tempo perduto. Tra le scene destinate a diventare cult quella in cui Brad viene sfidato da Bruce Lee. "Non voglio sembrare il vecchio rimbambito che preferisce il cinema del passato, ma a quell'epoca c'erano artigiani capaci di catturare immagini belle senza il digitale. Ricordo i set meravigliosi che c'erano allora. Tutto veniva costruito da zero.  Ma costava anche tanto. Budget che oggi sono fuori portato anche per le grandi produzioni".  

    E' un amore sconfinato quello che Tarantino nutre per la settima arte. "Sono un appassionato dei B movie e ho sempre amato quelli italiani, western, giallo e commedia sexy, persino il peplum. Registi come Sergio Leone , Duccio Tessari, Sergio Sollima, Sergio Corbucci hanno dato nuova linfa a questi generi. Un critico inglese, Laurence Staig, anni fa ha scritto il libro 'Italian Western. The Opera of violence' ed è in fondo, almeno per quanto riguarda la violenza, quello che sto facendo io con tutta la mia opera".

  • Art & Culture

    Milena Vukotic: Fellini Changed My Life

    An eclectic and versatile actress, Milena Vukotic, born in 1935, is amongst the most beloved stars of Italian cinema, theatre, and television. Her film debut took place in 1960 with Damiano Damiani’s Il Sicario. She has worked in over 120 films with masters such as Monicelli, Fellini, Lina Wertmüller, Lattuada, Lizzani, Dino Risi, Bertolucci, Tarkovskij, Oshima, Buñuel and in the popular Fantozzi film series alongside the iconic Paolo Villaggio. Throughout her extensive career, she made every character she portrayed her own. In theatre, she worked with the likes of Strehler, Zeffirelli, Enriquez, Paolo Poli and received the Eleonora Duse Prize in 2002 and the Flaiano Lifetime Achievement Award in 2014. Memorable her performances in Lina Wertmüller’s Lasciami Andare Madre, Regina Madre with Antonello Avallone, and Sorelle Materassi by Geppy Gleijeses. Now, she wins yet another award in addition to the numerous ones conquered over the years. 

     

    Milena Vukotic received the Sangemini Special Lifetime Achievement Award at the 11th edition of the Ortigia Film Festival in the town of Siracusa.

     

    You worked with the histrionic Federico Fellini, which had been a fundamental figure for you ever since you saw La Strada for the first time in Paris.

     

    I was studying dance and theatre in Paris when one day I saw La Strada by Fellini, and it’s that moment that sparked my interest for cinema. During that time, I was looking for fresh inspiration. That film was a sign of fate. And so I dropped everything and returned to Rome with the desire to meet him. Back then, I would’ve never imagined that Fellini would forever be a part of my life.  

     

    Can you tell us about your first encounter?

     

    In Rome, I took my first steps in TV with Lina Wertmüller’s Gian Burrasca. For my meeting with Fellini, I had a letter of introduction with me, which remained in my pocket because he immediately put me at ease. And then there was my first role in one of his films: the 1967 Giulietta degli Spiriti.

     

    What kind of relationship did you build over the years?

     

    Fellini was able to bring out parts of me I didn’t even know were there. And that’s also why we formed an authentic bond. With him and with Giulietta Masina. What united us wasn’t just artistic collaboration, but also a profound friendship which marked my life. I admired him immensely. One day I visited the set of Ginger and Fred and I was mesmerized by the magic of his direction. Federico was very joyous and funny. You laughed a lot around him. Our encounters were always a big party. 

     

    Do you see his heir in any American director?

     

    No. For now I can’t think of anyone with his talent and visionary ability to interpret reality. Fellini was unique and will remain so in the history of art. The emotions he made me feel are indescribable. Every time I watch his films I see in them the genius of global cinema. His masterpieces influenced entire generations of directors, and in the United States there are still many who take inspiration from his most iconic film, La Dolce Vita. 

     

    If you had been an American actress, who would you have wanted as a director?

     

    Woody Allen, definitely. Like Fellini, he is unique and inimitable. They have both been controversial figures but gifted with an extremely clear outlook on reality and a dissacrating voice.

     

    How has contemporary cinema changed?

     

    There is much talent in Italy but the economic and social problems and the presence of a  divided government unable to sustain cinema are keeping a resource such as the Italian film industry from becoming a driving force of the country’s economy. It’s not an easy time for Italy, in fact, I believe it might be one of the most disastrous, but the innate sense for art that has marked our culture for millennia will help our Bel Paese to regain its past glory. 

     

    The movie industry has been the scene of many scandals in the past years. The most infamous of which gave birth to the MeToo movement. What are your thoughts?

     

    The history of cinema is made of scandals. Situations such as the ones denounced by the movement have always existed and continue to take place. But it’s good that we are talking about this today and that certain facts have emerged. Yet, I don’t think it will cause the power dynamics between producers, directors, and actresses to change much. And there is also still much work to be done regarding the issue of equal pay, which in the United States is a hot source of debate amongst male and female colleagues. But I want to be optimistic and hope that the first victories will soon arrive. 

  • Art & Culture

    Mogol: A Classical Music Project With Berklee College

    Giulio Rapetti, in art Mogol, author of the most famous Italian songs, received the Special OFF11 Sangemini Lifetime Award at the Ortigia Film Festival in Siracusa. Just last year, the famous songwriter received a lifetime recognition from the Berklee College of Music. From there a partnership was born between the famed music school and the CET (European Center of Toscolano) - a citadel built by the artist in the Umbrian forest and in which he invested all the rights from his texts. A project aimed at spreading classical music on an international scale, especially amongst young people. 

     

    Mogol, the poet of Italian music, has worked with great singers such as Battisti, Mina, Riccardo Cocciante, Adriano Celentano, Mango, Gianni Morandi, and many others. His literary works embrace the notes, creating musical milestones that have topped the charts 121 times in his career. 

     

    And to think that in the beginning he didn’t like that name, “Mogol,” the pseudonym of the leader of the Junior Woodchucks (boy scouts in the Disney universe) “then, in time, it brought me luck.”

     

    What did you learn in your lifelong career?

    Absolute freedom. To live in the service of no one, to avoid seeking success at all cost, or trying to be liked by everyone. The freedom to transform music into words. My songs follow a path where music lightly spreads over the words to create the perfect melody. I take inspiration from my life, from the experiences that have marked my life. I give voice to my heart to talk about authenticity.

     

    What inspires you to write?

    I believe in God and I think that is a privileged source of inspiration. You still have to look at real life, the one we live every day. Often people create fictions to attract more listeners, but when you manage to produce real life, it has a different color, a different smell, and a different light. I write about situations and emotions in which people can recognize themselves. We all experience the same feelings. And you can tell if a text comes from life. 

     

    What song still moves you?

    There are many songs that I have written and then forgotten about. There are others that I listen to and always find myself proud to have been the one to write them.

     

    Your partnership with Battisti: how did it all begin?

    Lucio was introduced to me by a friend who wanted to promote him as a new singer on the Italian music scene. The first impression wasn’t too exciting but then we tried to make something. And that’s how it began on the 29th of September. Battisti had a vast musical culture and he absorbed everything. And he understood me immediately.

     

    Your songs are in 525 million CDs sold all around the world...

    It’s an incredible result that I never anticipated. There are certainly 121 songs that have reached the top of international charts. 

     

    You are a guest at the Ortigia Film Festival, what is your relationship to cinema?

    I like to watch films but I never thought about making one. Anyway, my songs are like little movies. My creativity is expressed through writing. 

     

  • Art & Culture

    Aspromonte, The Land of The Forgotten

    Presented at the Taormina Film Festival and premiering in Italian theatres on October 17th, Mimmo Caloprsti’s film is set in Africo, a small town in the heart of Aspromonte, where Pietro Criaco, the author of the novel that inspired the movie, (“Via dall’Aspromonte”, Rubbettino Editions) was born.

     

    The “ultimi” (which literally translates to 'last ones' though the title was translated into 'The Land of the Forgotten') mentioned in the title are the inhabitants of a town that has always lived in isolation. Old Africo, destroyed by the 1951 flood, today consists of a cluster of ruins gathered around the beautiful San Leo Monastery. “The South has always been a geographic and spiritual place. Heaven and Hell, fairy tale and tragedy,” director Mimmo Calopresti explains. “And so is this film.”

     

    The story is set in the 1950s, there is no electricity and not even one connecting road. In Africo, institutions are absent, here, everything feels suspended, in limbo. There is a complete lack of collective interest in a place that actually has a deep desire for redemption. In the film, we see inhabitants who are exasperated by the general indifference they face, and after yet another woman dies during childbirth because the doctor couldn’t make it in time, decide to pave the road their own hands and open up a path towards the future.  

     

    This journey also sees the involvement of elementary school children. Their teacher, Giulia, (Valeria Bruni Tedeschi) wants to teach them Italian so that when the road will be complete they will be ready to enter the new world. 

     

    “I left my small Calabrian town when I was very young and now I need to go back to my origins,” continued the director, who is originally from Polistena, in the province of Reggio Calabria. “When I began filming I thought I was making a timeless film. Then I understood that Africo is the capital of the world, it is today.”

     

    The movie is a story of civil disobedience. The Africotans, lead by Peppe, (Francesco Colella) will have to face Don Totò, (Sergio Rubini) a sort of farmer/mafia boss, who makes the law and doesn’t let anything question his power over the community. 

     

    Historical shots recreate a universe that operated on the margins of the margins, detached, far from any axis, a town thought of a cursed, plagued by misery, and long-ruled by the ‘ndrangheta. (the Calabrian mafia, ed.) In one scene, the director recreates the arrival of journalists from the North sent down to document this complex and incomprehensible reality, the way of life of a long-forgotten people.

     

    After the floods of the 1950s, Africo was fully evacuated. Only later did they discover that the center could have been rebuilt where it once stood or in its immediate vicinity. The town became a symbol of civil and human abandonment by the national community. The same happens today.

     

    “Africo is in Europe and it reminds us of what, just one century ago, our country could be,” Calopresti explains, “but, the Italian South, its dreams and its defeats, more so than our continent, resembles all those places that are left to die in order to better pillage them of their natural resources. The “ultimi” today are numerous and they need to exist. They are alive, still present, still desperately in search of a future, at the doors of Europe.”

     

  • Art & Culture

    “M” by Antonio Scurati Takes the 2019 Strega Prize

    “I’m happy that many more Italians will read this book especially because they will get to learn our history with the hope that it won’t repeat itself, even if in different forms,” commented Scurati while sipping a bottle of Strega to celebrate his victory, which had been widely anticipated over the past weeks. 

     

    The Neapolitan writer had already made it to the Strega Prize finals with “Il bambino che sognava la fine del mondo” (Bompiani 2009) and with “Il padre infedele.” (Bompiani, 2013) The first time he lost by one vote against the novel “Stabat Mater” by Tiziano Scarpa, the second time by five votes against “Il desiderio di essere come tutti” by Francesco Piccolo. 

     

    This year, Scurati triumphed, obtaining 228 votes. Second place went to Benedetto Cibrario for his “Il rumore del mondo” (Mondadori), 127 votes, and third place to Marco Missiroli with “Fedelta” (Einaudi), 91 votes. Claudia Durastanti came in fourth place with “La straniera” (La nave di Teseo), 63 votes, and Nadia Terranova was fifth with “Addio fantasmi” (Einaudi), 47 votes.

     

    The book begins in 1919, the year in which Mussolini founded the movement “Fasci italiani di combattimento,” and ends with his 1925 speech, when the fascist dictatorship started. “The advent of fascism,” Scurati explained, “is proof that a man’s charisma lies in his physical appearance, in speeches, in propaganda. Mussolini was the ideal man for Italy in that period. At that time, society did not trust politicians and thought they were corrupt. He represented the Italian citizen.”

     

    The 2019 Premio Strega is not the usual biography, in fact, the narrator’s voice is that of Mussolini himself. The author, through a narration free from ideological prejudice, proposes a reformation of antifascim, combatting it and disassembling it from the inside. In Scurati’s book, it’s the fascist leader himself who recounts/describes Italy’s identity crisis, its desire for a better future. Mussolini manages to transform this discontent into dictatorship by promising to bring Italy back to the glory of the Roman Empire. Thus, the writer guides us through the delirious mind of the man who, more than anyone, marked the history of Italy. 

     

    A documented novel, which Scurati wanted to dedicate to those men, “our grandfathers and our fathers,” who were initially fascinated by fascism and then became its victims or strong opposers. The work is only the first volume in a trilogy, necessary for rewriting history from the inside, capturing the pathos of those tragic years to present them as contemporary current events, “So that the reader becomes antifascist at the end and not at the beginning of the book.”

     

    The winner, in his acceptance speech, also thought of the young people for whom Mussolini is no longer a tabu. In times during which there are no more witnesses and accounts from those who experienced that historical period, Scurati fills this want and the distance separating us from those events, forcing us all to take on the task of helping new generations to form a complex opinion. 

  • Arte e Cultura

    “M” di Antonio Scurati ha vinto il premio Strega 2019

    "Sono felice che molti altri italiani leggeranno questo libro soprattutto perché impareranno a conoscere la nostra storia con la speranza che non si ripeta, anche se in forme diverse", ha commentato Scurati, sorseggiando da una bottiglia strega per brindare ad una vittoria ampiamente annunciata nelle scorse settimane.

    Lo scrittore di origini napoletane è già stato finalista al premio Strega con Il bambino che sognava la fine del mondo (Bompiani 2009) e con Il padre infedele (Bompiani 2013). La prima volta ha perso per un voto contro il romanzo Stabat Mater di Tiziano Scarpa, la seconda per cinque voti contro Il desiderio di essere come tutti di Francesco Piccolo.

    Il libro inizia nel 1919, l’anno in cui Mussolini fondò il movimento dei Fasci italiani di combattimento, e si chiude con il discorso del 1925, con cui cominciò la dittatura fascista. “L’avvento del fascismo, ha spiegato Scurati, è la dimostrazione che il carisma di un uomo sono nel suo aspetto fisico, nei discorsi e nella propaganda. Mussolini era l'uomo ideale d'Italia in quel periodo. A quel tempo, la società non si fidava dei politici, e pensava che fossero corrotti. Insomma, rappresentava il cittadino d’Italia”.

    Il Premio Strega 2019 non è la solita biografia, infatti, la voce narrante è quella di Mussolini stesso. L’autore, attraverso una narrazione senza pregiudizi ideologici, propone una rifondazione dell’antifascismo combattendolo e smontandolo dall’interno stesso. Nel libro di Scurati è lo stesso leader fascista a raccontare la crisi d’identità di un’Italia che voleva speranza per un futuro migliore. Mussolini riesce a trasformare questo malcontento in dittatura, in cambio della promessa di riportare l’Italia agli splendori dell’Impero Romano. Lo scrittore ci guida così nella mente delirante di chi più di ogni altro ha segnato la storia italiana.

    Un romanzo documentato che Scurati ha voluto dedicare propri a quegli uomini, “i nostri nonni e i nostri padri”, che rimasero affascinati dal fascismo per poi diventarne vittime o strenui oppositori. L’opera dello scrittore è solo il primo volume di una trilogia necessaria per riscrivere la storia da dentro, cogliere il pathos di quegli anni tragici per restituirli come fatti di cronaca attuale.  “Perché il lettore diventasse antifascista alla fine e non all'inizio della lettura".

    Il vincitore Scurati nel suo discorso dopo l’assegnazione ha pensato anche ai giovani per i quali Mussolini non è più un tabù. In tempi in cui non ci sono più testimoni e testimonianze, chi aveva vissuto quel periodo storico, Scurati colma questa mancanza e la distanza da quegli eventi e costringe tutti noi a farci carico del compito di aiutare le nuove generazioni a formarsi un’opinione complessa.

  • Arte e Cultura

    La battaglia pericolosa di Letizia

    Divorziata e vicina ai quarant'anni, ha iniziato a fotografare, diventando la prima fotografa donna italiana ad essere assunta da un quotidiano.

    Prima della fotografia non esistevo.  A sedici anni pur di liberarmi di un padre geloso ed autoritario mi sono sposata per poi divorziare in tempi in cui l'Italia era ancora molto bigotta. La fotografia è stata la mia salvezza, il modo per garantirmi l'indipendenza che mi ero conquistata.

    Come ha reagito quando le è stato proposto di realizzare un documentario sul suo lavoro?

    Si sono presentate queste due donne, una regista inglese e una produttrice irlandese, e mi sono fidata di loro perchè erano donne. E poi forse era il momento per darmi in pasto al pubblico del cinema con un film che racconta  la mafia dal punto di vista di chi è sceso in campo per documentarne gli orrori e le conseguenze. ma. Ma quando ho visto filmati della mia giovinezza sul grande schermo, ammetto di aver provato un po' di imbarazzo, perchè è un po' intimo.

    Ha visto il documentario in fase di montaggio?

    No, perché sapevo che se l’avessi  visto prima avrei chiesto alla regista di cambiare alcune cose. Alla fine hanno raccontato qualcosa di privato, i miei amori. E non ho approvato la scelta di non far vedere Leoluca Orlando, che io rispetto molto come sindaco e a cui sono molto grata.

    Ha raccontato le stragi di mafia degli anni Settanta e Ottanta. Com'è nato il suo impegno  sociale

    La passione e il bisogno di libertà  e giustiza. Fotografare gli anni di sangue di Palermo, quando i corleonesi o si misero in guerra con la mafia, ha voluto dire rispondere ad un'emergenza prima di tutto morale. In quanto donna, poi, ho avuto difficoltà in un sistema prevalentemente maschile. Solo con il tempo mi sono guadagnata la reputazione di professionista credibile.

    Il suo scatto preferito?

    Quella di Falcone al funerale del Generale Dalla Chiesa

    Ha più volte affermato che non le piace la definizione di fotografa di mafia...

    Non ho fotografato solo morti ammazzati e grandi arresti ma anche le bellezze di Palermo. Spesso mi avventurava nei rioni più poveri di Palermo. Quando entravo nelle case, trovavo un mondo più accogliente: le donne e le bambine si facevavo fotografare da me perchè si fidavano.

    La sua fotografia di Giulio Andreotti che attraversa la hall dell’hotel Zagarella insieme a Nino Salvo è stata utilizzata come elemento probatorio nel processo che ha chiarito i legami del sette volte Presidente del Consiglio con Cosa Nostra. E' quella la foto che l'ha consacrata al successo?

    Il successo è un cosa orribile. Preferisco l'amore. 

    Nel doc si parla anche della sua attività politica?
     
    Per dieci anni, sono stata nella politica. E' stato un periodo molto bello perchè come  deputata e assessore alla Vivibilità urbana nella giunta Orlando. HO avuto così l'occasione di fare qualcosa di utile per la mia città. Per la Sicilia. Ma oggi la politica è corrotta. Non mi piace

    Come vede Palermo oggi?

    Palermo è una città che mi dà gioia. E' una citta che sta cambiando in meglio anche se la strada da fare è ancora lunga per risollevarsi da un passato che continua  a pesare come un macigno. Certo non ci sono più i politici morti ammazzati, ma questo non significa che sia stata debellata. Con la Trattativa Stato-Mafia, si è semplicemnete infiltrata nelle istituzioni. 

    Qual è la battaglia delle donne oggi?
     
    L'Italia è ancora sessista ma non ho mai prestato il fianco al gioco del femminismo usato per convenienza. Oggi le donne sono più felici, osano di più rispetto agli uomini ma devono ancora lavorare molto per sentirsi libere e avere la piena proprietà di se stesse. Ma il cambiamento deve partire lalle stesse donne. A Palermo le ragazzine indossano minigonne ma ancora sognano il principe azzurro.
     
    E la sua?

    Rimarginare ferite ancora aperte. Non sono più un fotografo di cronaca. La mia terapia è soprattutto visiva. Voglio fotografare le donne nude, giovani e vecchie. Il loro corpo bello ed onesto, catturare con l'obiettivo il desiderio di rinascita. Voglio far crescere il Centro internazionale di Fotografia nella mia città, un luogo dove insegnare ai giovani fotografi ad andare dritto nel cuore delle cose, ad usare la fotografia per entrare in empatia con gli altri e se stessi.

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