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Articles by: Letizia Airos

  • Dining in & out

    Pizza as My Life

    Gino Sorbillo had just returned to Italy following the inauguration of his second location in New York. It was an event that had the whole city talking, especially thanks to Mayor Bill de Blasio’s appearance at the opening. “Sorbillo Pizzeria” now takes its place next to the very successful “Zia Esterina.”

    We reached Sorbillo by phone upon his return to Naples. He spoke to us with all the candor and spontaneity that has made him not only a great interpreter of Neapolitan pizza but also an authentic communicator.

    It’s impossible not to talk right away about Mayor Bill de Blasio’s visit…

    “He’s always been very nice to me, and I immediately felt a strong esteem towards him.

    It’s very important to me that the mayor of such an important city is friends with a simple pizzamaker...

    During one of his previous trips to Italy, he left his security detail perplexed when he wanted to stop along the boardwalk in Naples. Stop where exactly? At my pizzeria… It was a true demonstration of humility.”

    You did something in Naples for his reelection. Could you tell us about it?

    “As soon as I found out, I gave away a lot of pizze a portafoglio (folded pizzas that resemble wallets). The same type that Mayor de Blasio had when he visited. He promised he would come visit if I were ever to open a pizzeria here in NY.”

    And he was a man of his word!

    “It was like seeing a friend. We hugged each other; it wasn’t a formal greeting…

    We went in the back. He wanted to go behind the counter, and we put the pizza in the oven together. Then he ate it while sitting on a stool. Just as any friend would.”

    It’s a pizzeria among friends, just like the one in Naples. How is it working in New York? What’s different in respect to Italy?

    “If you give a lot, New York gives you a lot in return. I’m trying not to change my work. I’m just trying to carry it out as I have always done.”

    Is it difficult to make pizza in New York? Authentic pizza, I mean. What are the difficulties you’ve encountered?

    “It’s hard to find the raw materials. I mainly worry about being able to make the pizza the way I’ve always made it. I really enjoy discovering new things and exploring the market, but the most important thing to me is not Americanizing my pizza.”

    I imagine that’s a difficult balance to keep. A real challenge. You’re known as the “pizza artist.” How important is your creativity? How do you combine creativity and tradition?

    “If you really know where the pizza comes from and you really know tradition, you can be creative, and you can think about ways to reinterpret it. It can be done.

    People make mistakes sometimes because they reinvent their products from scratch. I’m of the school of thought that there’s nothing to reinvent. If we know how to look back, we can add to the past.”

    It’s as if pizza were a living thing and a true creative moment for you.

    “Yes, pizza is an edible work of art that changes with the times... We certainly don’t make the same pizza from 30 or 50 years ago... Evolution is involved even when it comes to pizza. The important thing is to not undervalue the tradition that evolves… It should never stray too far from the path…”

    So it’s a continuous path...

    “Exactly. When someone wants to make comparisons in a serious way, I’m there to listen. I’m here to communicate the characteristics of our pizza. But if the attitude is to criticize our pizza, my response is that Neapolitan pizza will only keep coming out stronger and stronger… I’m referring to something that happened a few years ago. I can now say that I was right. That’s exactly what happened… Some people in the northern Italy had tried to criticize real Neapolitan pizza. Their attempt failed.”

    You bring pizza to the world but also to you own city, Naples.

    “Naples is a land of many contradictions, but if you know how to tune out the bad, and if you have good intentions, Naples represents inspiration.”

    A true inspiration. We know it here too, and it’s in the imaginations of many Americans.

    Let’s tell anyone reading in Naples what your day today consisted of. What did you do before this interview with me?

    “I was with Rai shooting a Christmas song that will air on December 24. It’s a surprise with my city of Naples. I can’t say any more.”

    Regarding communicating Naples to others, there’s an artist who we met personally and who we both love. He told about this city in the most genuine, and at the same time brilliant, way possible. His name is Pino Daniele.

    I was told that when Bill de Blasio came into your pizzeria, one of Daniele’s discs was playing in the background. Right away the Mayor said, “I know Pino Daniele.” How much does his music still live on in your life?

    “His daughter and his wife still visit me to eat. I grew up with his songs.

    I always get upset because I think he could have been saved. I miss him a lot even though we’re always singing his music every day in Naples. He told the world about Naples in a way that few people knew how to do.”

    Let’s turn back to pizza. When did it first come into your life?

    “It came into my life in a silent way, as if it were life itself. I was never forced to be pizza maker. It’s a result of what my life has been. In my family, my father had 20 siblings who all became pizza makers. Because of this, we grew up in a certain way.”

    A lot of your family has left Naples though…

    “Yes, my father thought that even I was going to leave Naples someday in order to work. My siblings did it because of the mob, but that wasn’t a good reason for me because I consider myself a good person. If something happens I denounce it.”

    You’ve become a point of reference for many young people. Let’s get back to New York. Imagine you were personally delivering your pizza to someone. Who would you like to deliver it to?

    “My dream would be to give it to Madonna. I would do anything for that.”

    Your life shows that dreams can come true.

    “Yes, I knew how to dream. If you want to make them come true though, you need to be a bit crazy…

    Then at a certain point in your life, you understand you can make your dream come true. This is the time to do it, even if it’s a risk. You shouldn’t just let it sit in a drawer.”

    Is there any pizza that you like in particular?

    “I really like the Calzone…”

    “Can you explain to us what it is?”

    “The Calzone is a classic Neapolitan pizza that’s stuffed and closed.

    Inside, you put ricotta and provola under fiordilatte. Then you put tomatoes and salami. Then you close it with a bit of oil, pepper, and a basil leaf. It’s cooked at the stokehole of the oven in order to ensure it’s cooked deeply and not superficially…”

    With the tone of voice he uses to describe it, you can almost taste it in your mouth...

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    Sorbillo Pizzeria
    334 Bowery, New York, NY 10012
    (646) 476-8049

    Zia Esterina
    112 Mulberry St, New York, NY 10013
    (646) 678-3392

  • Sandro Gozi, Undersecretary of the Presidency of the Council of Ministers
    Life & People

    Marathon: A Metaphor for Life

    IN ITALIANO >>

    Only a few days have passed since the New York Marathon. This year there was a lot of talk about the large number of Italian participants, and the hashtag #lacaricadei3002 (literally translated “The charge of 3,002”) is a pretty strong indication of the Italian presence.

    We were delighted to discuss it with one of the participants, Sandro Gozi, the Undersecretary of the Presidency of the Council of Ministers. This year, as he has been doing for the past several years, he ran the infamous 42,195 meters across Brooklyn, Queens, and the Bronx before reaching the finish line in Manhattan.

    When you arrived in New York only 10 days ago, the terror attack in TriBeCa had already occurred. What was your state of mind when you participated in the marathon?

    My state of mind was that I had no doubt about coming to New York, bringing my family, and participating. It was the best way to respect New York, the New Yorkers, and the victims of that terrible attack.

    New York is so strong. Its reactions to tragic events, both this time and in the past, are a testimony to that. New York has won the challenge against violence because it retains normalcy. People go on without giving up daily lives, their values, and their freedom.

    This makes New York a highly admired city across the world. The Marathon is a choice of freedom, especially this year, as it took place only a few days after the attack.

    What was New York like when you arrived?

    You could see there were more checkpoints, but I felt the beautiful New York atmosphere, which is one that continues to be true to itself. The New Yorkers continue to be themselves, and they don’t give up their identity.

    This is the best way to defend yourself and to defeat the barbarians who are involved in terrorist groups or who act as lone wolves. You need to remain true to yourself, hold on to your identity, maintain your daily life, and not lose your freedom.

    Let’s not forget that even right after the attack, they organized a Halloween parade…

    Absolutely, it’s the same logic. The right logic.

    I wanted to bring my kids to Ground Zero, also for the museum, and to have them see, in person, what the New Yorkers saw. They weren’t born at that time.

    I find that the tale that lives in that space is the best way for New York to protect its values, respect the victims, and also respect the survivors of that terrible morning...

    I want my kids to understand what September 11 was and how, at the time, the New Yorkers and the world had reacted. Your question allows me to tell this aspect, which was part of our life in New York.

    There were more than 3,000 Italians in New York, and we even had a hashtag. What did being a part of this great Italian team in New York mean to you?

    I was very happy and proud. It was a celebratory moment. It all went well for everyone, and I’m happy that once again, the Italians showed friendship with America, the United States, and New York with enthusiasm for what I believe remains the most important marathon in the world.

    You’re also part of the “Montecitorio Running Club.” What exactly is it?

    It’s a group that was founded with other members of Parliament several years ago. It came some other times to New York, and it always used the public role to fundraise for charity.

    We wanted to send a message: physical activity is good for you, and it’s important to stay in shape. Being active is important for our health and for our daily lives. When you have a public role, you can work on social solidarity projects, especially thanks to sports.

    In the past we collected funds to reconstruct schools in Abruzzo and in Emilia after the earthquake and to support the initiatives of the Fondazione Don Orione in Naples. Hence, we’ve tried to put our public role as members of Parliament and our passion for physical activity to good use towards social objectives.

    One year there were 30 of us members of Parliament. This year it was just me and Maurizio Lupi, but the goal of the Montecitorio Running Club remains the same: to prove that even when you’re doing a challenging job, and you have a public role, physical activity is important. They’re important in your daily life, and they’re important as a message.

    You have a very active life. How do you do it? How do you train?

    In fact, I think this is the first time that I active member of the government has participated in the Marathon. I work out early almost every morning. I wake up between 6 and 6:15, and I usually get my exercise on the Lungotevere in Rome or at Villa Borghese.

    I travel a lot both in and outside of Europe, but no matter what city I find myself in, I always bring running shoes. No matter where I am, I go running in the morning. I find that it’s the best way to get in touch with the territory and to see the city differently. These are places I might have to hold negotiations, a convention, or a political meeting.

    Also, in the morning, the cities show their true colors, and I get to know them better.

    What is the either the nicest or the most different place where you’ve ever run?

    The most original place where I’ve ever run was in New Delhi, India. I ran out of the Gateway of India. It was the morning, and there was this unusual fog, so you could couldn’t see much. It was an intense experience for me. This was before going to pay tribute to Ghandi’s tomb as a representative of the Italian parliament.

    What was your first marathon?

    My first marathon was in New York in 2007.

    You told me you have kids. Have they followed you in this New York endeavor?

    Of course. Federica is 14, and Giulia is 11. They were present and active at the Italian Corner, which was situated at the 23rd mile on Fifth Avenue. Francesco Genuardi, the Consul General in New York, was there with his with his wife Isabel, and my wife Manuela was there as well. With them was a group of Italians who were cheering on the various Italian runners.

    What historical moments regarding marathons do you remember the most? My father often spoke to me about Abebe Bikila. It was 1960 in Rome, and I still hadn’t been born.

    Actually, my father also told me about Abebe Bikila who ran barefoot in Rome in the 60s.

    Evidently, our parents’ generations were a lot more struck by this; I remember this black and white photo of a runner of color who was running barefoot. Like you, this is a paternal story for me too. It was the first introduction in my family to the marathon.

    I also remember Dorando Pietri who was about to win the marathon in London. He fell a few meters from the finish line, and someone helped him up. When he got to the finish line, he was disqualified because someone helped him back up.

    This is another one of those true stories about the marathon that I often think of. I must say that this year especially, I was really thinking about it. The last kilometer and a half, I was really suffering, and I thought, “You can’t be like Dorando Pietri. You can’t stop near the end.”

    On a personal level, are you happy with the time that you achieved in this marathon?

    I’m very happy. My personal time is 3 hours, 27 minutes. In New York, I did it in 3 hours, 38 minutes, but I must say that after several years, it was a race that I managed well. Even though I did have some inevitable difficulties, I never had extreme points of suffering.

    I would like to end by speaking about the young people because sports are important for them. But there’s something more in the marathon.

    We spoke about Abebe Bikila. There was something symbolic in the way in which he ran the marathon. There’s this challenge with yourself, but at the same time you’re part of a current of people around you. What do you think is a message that we can give the others?

    The message to the young people is that you need to commit and to work in order to see results. The Marathon is a year-long commitment if you are looking to get a good time.

    “42km of running? How does anyone do that?” It might seem impossible, but it’s a goal that can be reached if you’re disciplined, tenacious, and if you train. You need to challenge yourself. If you study yourself deeply and put yourself to the test, you’ll see that there are very few obstacles that you can’t overcome.

    You’re also part of a community. The Marathon is beautiful, not simply because you run 42km as an individual but it’s even more beautiful because there’s a great community of runners from all over the world who make the Marathon a special event. Even when you set an individual goal, you can really grasp the beauty of the goal when you realize that you belong to a larger community.

    These are the messages. The Marathon is a metaphor for life.

  • Sandro Gozi, Sottosegretario della Presidenza del Consiglio dei Ministri
    Fatti e Storie

    Maratona, metafora della vita

    ENGLISH VERSION >>

    Sono passati pochi giorni dalla maratona di New York.  Si è detto e scritto molto quest’anno della grande partecipazione italiana, basta l’ hashtag #lacaricadei3002 utilizzato per rendere l’idea.

    A noi piace riparlarne -- anche dopo-la-notizia -- con uno dei partecipanti, Sandro Gozi, il Sottosegretario della Presidenza del Consiglio dei Ministri che ha, come fa da diversi anni, percoso i famosi  42,195 chilometri, attraversando Brooklyn, Queens, il Bronx, con traguardo a  Manhattan.

    Quando lei arrivó a New York - gli chiediamo quindi  -  solo 10 giorni fa, c’era stato da poco l’attentato a TriBeCa. Con che stato d’animo ha partecipato alla maratona?

    Con l’animo di chi non aveva alcun dubbio di venire a New York,  portarsi la famiglia e partecipare. Era il miglior modo per rispettare New York, i newyorkesi: rispettare anche le vittime di quel terribile attentato.

    E’ una  grande forza. Un grande esempio quello che New York ha dato in passato, come anche questa volta. Ha vinto la sfida contro la violenza con la normalitá, con il proseguire la propria vita senza rinunciare al proprio quotidiano, ai propri valori, alla propria libertá.

    Tutto questo fa di New York una cittá ammirata in tutto il mondo.  La maratona è una scelta di libertá poi, e quest’anno lo era ancora di più, a pochi giorni dall’attentato.

    Come ha trovato New York quando è arrivato?

    Si vedevano più controlli, ma ho respirato l’atmosfera della New York,  più bella e più giusta, cioè quella che continua a vivere e continua a essere se stessa. Newyorkesi che continuano a essere se stessi,  che non rinunciano alla propria identitá.

    E’ questo il miglior  modo per difendersi e per sconfiggere i barbari, che siano organizzati in gruppi terroristici, o che siano lupi solitari. Il miglior modo è quello di rimanere se stessi, di non perdere l’identitá, di non perdere il quotidiano, di non perdere la libertá.

    Non dimentichiamo che subito dopo hanno organizzato addirittura la parata di Halloween…

    Assolutamente, è sempre la stessa logica, quella giusta.

    Poi ho voluto portare i miei figli a Ground Zero, e anche al museo, per fargli vedere di persona cosa hanno vissuto i newyorkesi. Loro all’epoca non erano ancora nati.

    Nel racconto che vive in quello spazio trovo ci sia il miglior modo per New York di tutelare i propri valori, rispettare le vittime, e rispettare anche chi è sopravvissuto in quella terribile mattinata…

    Volevo far capire anche ai miei figli cosa è stato  l’11 Settembre e come,  già all’epoca,  i newyorkesi e il mondo avevano reagito. Insomma, la sua domanda mi permette anche di dirle questo aspetto che è stato parte della nostra vita a New York.  

    Piú di tremila iItaliani a New York, addirittura abbiamo avuto anche un hashtag. Cosa ha significato per lei far parte di questa grande squadra di Italiani a New York?

    Sono stato molto felice, orgoglioso, è stato un  momento di festa. Tutto è andato  bene per tutti e sono felice che ancora una volta gli Italiani abbiano dimostrato amicizia per l’America, gli Stari Uniti e New York, con l’entusiasmo per quella che rimane la maratona piú importante, io credo, al mondo.

    Lei fa parte del  “Montecitorio Running Club,” cos’è?

    È un gruppo fondato con altri parlamentari vari anni fa. E’ venuto altre volte a NY, e  ha sempre utilizzato il ruolo pubblico per fare fundraising per beneficenza.

    Abbiamo voluto dare un messaggio: lo sport fa bene e bisogna tenersi in forma.  Lo sport è importante per la nostra salute, per il nostro quotidiano. Quando si ha un ruolo pubblico, grazie allo sport,  poi si possono fare progetti di solidarietá sociale.

    In passato abbiamo raccolto fondi per ricostruire le scuole dopo il terremoto in Abruzzo e in Emilia, per sostenere le iniziative della Fondazione Don Orione a Napoli. Insomma abbiamo cercato di mettere al servizio, per fini sociali,  il nostro ruolo pubblico di parlamentari e la nostra passione per lo sport.

    Un anno siamo stati  addirittura in trenta parlamentari.  Quest’anno eravamo solo io e Maurizio Lupi, ma lo scopo di  Montecitorio Running Club rimane lo stesso: testimoniare che, anche quando si fa un lavoro impegnativo e si ha un ruolo pubblico, lo sport è importante, è importante nel quotidiano e è importante anche come messaggio.

    Lei ha ha una vita molto attiva, come fa, come si allena?

    Penso che infatti sia la prima volta che un membro del governo in carica partecipi alla maratona. Mi alleno quasi sempre la mattina presto, mi sveglio alle 6 – 6.15  e lo faccio di solito a Roma sul lungotevere o a Villa Borghese.

    Ma anche in qualsiasi città mi trovi, dato che viaggio molto sia in Europa che fuori dall’Europa. Porto sempre le scarpe da corsa perchè, ovunque sia, la mattina vado a correre. Trovo che sia un modo per mettersi in contatto con il territorio e vedere in maniera diversa la citta’ dove magari devo fare un negoziato, un convegno, un incontro politico.

    Tra l’altro la mattina presto le città si scoprono e conoscono meglio.

    Qual’è il posto piú piacevole o diverso dove si è allenato?

    Il luogo piú originale dove mi sono allenato è stato  a Nuova Delhi in India. Ho corso fuori dal Gate of India.  Era mattina,  c’era una nebbia molto particolare, si vedeva poco. E’ stata per me un’esperienza intensa. Era prima di andare come rappresentante del parlamento Italiano a rendere omaggio alla tomba di Ghandi.

    Qual’è stata la sua prima maratona?

    La mia prima maratona è stata proprio a New York nel 2007.

    Lei ha figli, mi ha detto, e l’hanno seguita in questa impresa newyorkese?

    Si certo.  Federica, 14 anni, e Giulia, 11 anni. Erano presenti e attivi nell’Italian Corner organizzato al ventitreesimo miglio sulla Quinta strada con Francesco Genuardi, il console Generale a New York. E c'erano sua moglie Isabel, mia moglie Manuela.  Con loro un gruppo di italiani che incitavano i vari corridori Italiani.

    Quale il momento legato alla  maratona nella storia che ricorda di più? Mio padre mi parlava tanto di Abebe Bikila. Era il 1960, a Roma, non ero ancora nata.

    Devo dire che anche mio padre mi raccontava di Abebe Bikila che correva a piedi scalzi a Roma negli anni 60’.

    Evidentemente le generazioni dei nostri genitori sono state molto colpite da questa cosa; mi ricordo di questa foto in bianco e nero, di questo corridore di colore che correva a piedi nudi, diciamo che è anche per me un racconto paterno. E’ stata  la prima introduzione fatta nella mia famiglia alla maratona.

    Poi mi ricordo sempre di Dorando Pietri, che stava per vincere la maratona a Londra. Caduto a pochi metri  dall’arrivo, era stato aiutato ad alzarsi.  Arrivato al  traguardo venne squalificato perché qualcuno lo aveva aiutato a rialzarsi.

    E questo è un’altra di quelle storie vere della maratona a cui io penso spesso. E devo dire che quest’anno l’avevo ben presente.  L’ultimo chilometro e mezzo l’ho veramente sofferto e ho pensato “non puoi fare come…Dorando Pietri, non puoi fermarti vicino dal traguardo”

    A livello personale lei è contento  del risultato che ha raggiunto con questa maratona?

    Sono molto contento, il mio risultato personale è 3.27, a NY ho fatto 3.38 però devo dire che dopo vari anni è stata una gara che ho gestito bene, regolare, non ho mai avuto punti di estrema sofferenza anche se ho avuto certo difficoltà.

    Vorrei finire parlando dei giovani, perché tutto lo sport lo sappiamo è importante per loro. Ma nella maratona c’è qualcosa di piú.

    Le ho  parlato di  Abebe Bikila,  c’era qualcosa di simbolico nel modo in cui la correva.  Questa sfida con se stessi, ma allo stesso tempo questo far parte di una corrente di persone intorno te. Che messaggio secondo lei possiamo dare?

    Il messaggio ai giovani è: bisogna impegnarsi e lavorare per raggiungere dei risultati. La maratona è un impegno di un anno per raggiungere un grande risultato.

    Anche i risultati che sembrano impossibili “42km di corsa, ma come si fa?” possono essere raggiunti se si ha disciplina, costanza, se ci si allena. Se ci si impone una sfida con se stessi.  Ci sono pochi ostacoli che non possiamo superare se si studia se stessi in maniera approfondita e ci si mette alla prova.

    E poi si fa parte di una comunità. La maratona è bella non solo perché come individuo corri 42km,  ma è bella ancora di più perché c’è una grande comunità di runners da tutto il mondo, che fa della maratona un evento speciale. E quindi, anche quando ci si pongono degli obiettivi individuali  si può veramente cogliere tutta la bellezza dell’obiettivo da raggiungere,  se ci si rende conto che si appartiene una comunità più ampia.

    Questi sono i messaggi e la maratona è una metafora della vita.

  • Art & Culture

    Cradled by the Music of Francesco De Gregori

    ARTICOLO IN ITALIANO >>

    This time I was among the many. In the back row gazing across the whole room. Around me was an audience comprised of people of all ages, but there were certainly many who were born in the 60s and 70s. Everyone knew that they were participating in a historic concert for Italian music–Francesco De Gregori’s first in New York. It’s a concert that has been much awaited and that has arrived later than it should have, in my opinion.

    Anyway, there I was, among the people. Just like the first time when I went to see him with my father. I was a girl and too young to go on my own. There was also that time in Pescara when I went to the very memorable “Banana Republic” concert. That time I went with a boy with whom I shared a kiss while Lucio Dalla and Francesco De Gregori were singing.

    Why am I sharing all these personal details? Because before saying that, in my opinion, Francesco De Gregori’s concert at The Town Hall was one of the best concerts that I’ve ever seen given by an Italian artist here in New York, I want to be honest and say that I’m perhaps not impartial.

    This was a special concert for me. A bit of a flash back. For my job, I’ve interviewed many Italian artists who have come here to New York. I’ve seen them up close, and I’ve even become friends with some of them, such as Pino Daniele, Fiorella Mannoia, Claudio Baglioni, Vinicio Capossela, Zucchero, and many others.

    This time, thanks to a series of certain circumstances, I went to the concert simply as a spectator and not as a journalist. One of my partners had interviewed Francesco De Gregori prior to the show. I didn’t have a reserved seat. I was among the people. Just like years ago.

    It was so beautiful to relive certain feelings. Feeling his music from a distance, seeing him from a distance, and then hearing him up close through the magic of his songs. It brought me back to almost 40 years ago.

    He sang a lot with extreme generosity. He sang Bob Dylan and some recent songs but also his classic repertoire: “Buona Notte Fiorellino,” “La Donna Cannone,” “Rimmel,” “Viva l’Italia”...

    His words in music. A simplicity that is refined and, at times, disarming. Listening to De Gregori live again after so many years, it floors you. His far away long-limbed figure at first glance didn’t seem to resemble him. Then you see him walk, raise his arms, tune his guitar, pick up the harmonica. You recognize his motions, and it leads you to his unmistakeable voice.

    Are there lyrics today that are just as poetic and musical? You ask yourself this while his words are flowing, and you’re accompanied by memories that, thanks to his sound, feel just like fairy tales.

    “I’m going to sing you sad songs,” began De Gregori, referring to certain lyrics. But the sadness arrived later when he left for good. The public cheered for him, yelling “Francesco, Francesco.” Francesco gave his encore and, together with his wife Alessandra Gobbi, closed with a Neapolitan song, “Anema e Core,” a gem with the affection of their story lasting a lifetime.

    The stage lights dimmed. Many members of the audience had dreams in their eyes, which were cradled by his unmistakeable music. Outside, the incessant rain pounded the streets of Manhattan. Far away in the fog stood the Empire State Building. But there was a great desire to sing, even among friends, and perhaps even to play a guitar or harmonica.

    From a long-time admirer and journalist, thank you, Francesco, for having cradled us with such a special concert here in New York.

  • Arte e Cultura

    Cullati dalla musica di Francesco De Gregori

    IN ENGLISH >>>

    Questa volta ero tra i tanti. In ultima fila con lo sguardo che abbracciava tutta la sala. Intorno a me un pubblico di tutte le età,  ma certo i nati negli anni 60/70 erano tantissimi.  Tutti consapevoli di assistere ad un evento storico per la musica italiana. Il primo a New York di Francesco De Gregori. Un momento atteso e arrivato tardi. Troppo, secondo me.

    Dunque eccomi, tra la gente.  Come quando per la prima volta andai a vederlo con mio padre. Ero troppo piccola e ‘femmina’ per uscire da sola. Oppure come quando, qualche anno dopo,  a Pescara, assistei al memorabile concerto di ‘Banana Republic’. Questa volta ero accompagnata da un ragazzo di cui ricordo ancora un bacio, mentre cantavano Lucio Dalla e Francesco De Gregori. 

    Perchè racconto questi dettagli personali? Perchè prima di scrivere che, secondo me,  il concerto di Francesco De Gregori al The Town Hall  è stato tra i migliori concerti che ho visto di un artista italiano qui a New York, voglio essere onesta e dire anche che, certo, forse non sono imparziale.

    E poi questo è stato un concerto speciale per me. Un sorta di flash back. Per il mio lavoro ho intervistato artisti  italiani venuti qui a New York. Li ho visti da vicino, con alcuni sono anche diventata amica.  Parlo di Pino Daniele, Fiorella Mannoia, Claudio Baglioni, Vinicio Capossela, Zucchero e tantissimi altri.

    Questa volta, per una serie di circostanze sono andata al concerto come una normale spettatrice. Non da giornalista. L’intervista, prima della sua esibizione, a Francesco De Gregori l’aveva fatta una mia collaboratrice. Non avevo un posto dedicato. Ero tra la gente. Proprio come tanti anni fa.

    Ed e’ stato bellissimo rivivere alcune sensazioni. Sentirlo distante, vederlo distante e poi sentirlo vicino nella magia delle sue canzoni. Sono tornata indietro di quasi quaranta anni.

    Ha cantato molto. Con estrema generosita’. Ha cantato Bob Dylan, canzoni recenti ma anche il suo classico repertorio. “Buona Notte Fiorellino”, “La Donna Cannone”, “Rimmel”, “Viva l’Italia”….

    Le sue parole in musica. Una semplicità raffinata e a volte disarmante. Riascoltare De Gregori dal vivo, dopo tanti anni, spiazza. La sua figura lontana, longilinea, un fisico che a prima vista sembra non assomigliargli,,,,, poi ecco che lo vedi camminare, alza le braccia, accorda la chitarra, prende l’armonica... Riconosci i suoi movimenti, per poi incontrare quella voce: inconfodibile.

    Ci sono testi così poetici e musicali oggi? Te lo chiedi mentre le parole si susseguono e ti lasci accompagnare nei ricordi che, sulle sue note, sembrano favole.

    “Vi canterò  canzoni tristi”  aveva esordito Francesco De Gregori facendo riferimento ad alcuni testi. Ma la tristezza è arrivata solo dopo. Quando è andato via definitivamente. Richiamato dal pubblico, che non faceva altro che urlare “Francesco, Francesco” Francesco ha dato il suo bis, tris per poi chiudere con una canzone napoletana insieme alla moglie, Alessandra Gobbi. «Anema e core», un gioiello  e la tenerezza della loro storia che dura una vita.

    Poi si sono spente le luci sul palco. Sul volto di molti ancora quegli occhi sognanti e cullati dalla sua musica inconfondibile. Fuori un’incessante pioggia sulle strade di Manhattan, lontano nella nebbia l’Empire State Building,  ma di nuovo tanta voglia di cantare, quella voglia di cantare, anche tra amici, magari suonando una chitarra ed un’armonica.

    Grazie Francesco per averci cullati in un concerto così speciale a New York. Lo scrive una vecchia ammiratrice ma anche la giornalista.

     
  • Art & Culture

    Alessandra Salerno: "Music Found Me!"

    ARTICOLO IN ITALIANO >>

    Alessandra Salerno is a young Sicilian singer-songwriter who also plays the autoharp when she sings. Once you’ve heard her sound, you won’t forget her, thanks to her voice and the atmosphere that she creates. It’s also hard not be struck by her candor after you’ve spoken to her.

    During the course of our conversation, she would describe herself as such:

    As a person:

    “I’m stubborn, sensible, passionate, courageous, sincere, and often undecided. I also despise injustice. Just one adjective isn’t enough to describe me.”

    As a Sicilian:

    “I hope I’m able to bring a beautiful image of a young Sicily to the world. A Sicily that does exist, that doesn’t forget its roots, and that wants to share them with the rest of the world. I like it when people say my region is the most beautiful place in the world. I don’t like it when they say that its the most forsaken place in the world!”

    As a musician:

    “As an artist, I’m an incurable dreamer. Someone like me, who tries to produce something original, has trouble establishing themselves in Italy. Perhaps this is because we’re living in the worst period ever for the music industry. Everything on the radio has the same sound but by different singers.”

    We interviewed Alessandra with the intent to introduce her to the American public, who will see her sing at the National Italian American Foundation (NIAF) Gala in Washington DC on November 5th. She will also be appearing at NYU’s Casa Italiana Zerilli-Marimò on November 27.

    Alessandra’s music made the judges on The Voice of Italy all turn their chairs in amazement, and she’s still popular two years later. She may not have come in first, but many people still consider her the spiritual winner. It has been a long road since then, but Alessandra traveled it while always remaining grounded in reality.

    This all despite the fact that she describes herself as a dreamer. She may be a dreamer, but her feet are always firmly planted on the ground

    Let’s start from the beginning.

    “I believe music found me when I was still in the womb. As soon as I was born, I wanted to speak and dance. Many people attributed my vivaciousness to the color of my hair, which is naturally red (and being a redhead born in Palermo, I was immediately exposed to popular supersitions).”

    No Musicians in the Family.

    “I’ve always had a ‘passionate’ temperament. In a simple family of non-musicians, this little red-headed 4-year-old fell in love Pavarotti, Lucio Dalla… Many children from the 80s-90s were traumatized by the ‘monster’ from Rai 1’s LUNEDì CINEMA theme song. I, on the other hand, was able to go to bed. It was everything I was waiting for. I continued to dream that “du bu di, du du rubu bah” by Lucio Dalla with the dove flying in a dark background full of glitter. I used to love the Pink Panther soundtrack more than the Pink Panther himself, and the Tabù candy theme song–along with the little guy dressed in black–more than the candy itself, seeing as I hate liquorice."

    She continued speaking about what she felt as a young girl:

    “A taste for the beautiful Italian music of the past and passion for jazz, blues, and African-American music continued to develop naturally inside of me. Many years later, I discovered that these musicians that I loved had names. It was music herself who found me.”

    What was your first time on the stage?

    “It was when I was 8 years old at the teatro Biondo in Palermo. It was 1995, the 100th anniversary of cinema, and I was a soloist in my elementary school’s chorus. I sang original pieces and songs by the great Rosa Balistreri."

    Sicily is your cradle, as you describe it. Look how far that girl, who was singing in dialect, has come. From there you went towards the continente (continent), the name Sicilians have for the Italian peninsula. Among your stops was Milan.

    “Sicily is a very rich land in terms of music and culture. It’s a transitory land where cultures mix, so it’s easy to find excellencies among the singer-songwriters, jazz, folk, blues, classical music, electronic music, and music of any genre. There’s excitement in air. Sicily represents my ‘beautiful cursed cradle.’

    It’s the cradle of art and culture, and there needs to be more investment in regards to these. Sicily current does not have the structures and channels for investing. This is why I spent long periods of time in Milan. It’s the most European city out of them all.

    I needed other things to stimulate me, to consult with labels, writers, and go to concerts that would never come to Sicily. I needed to broaden my horizons. In Sicilian we say ‘cu nesci, arrinesci.’ In Italian that would be ‘chi esce, riesce!’ or in English ‘Those who leave, succeed!' Milan has a special place in my heart, and it’s almost a second home for me, but Sicily will always be number one.”

    Is it very difficult for an Italian musician like you to establish yourself? Why is that, and what troubles are there?

    “A musician like me, who tries to produce something original, has difficulty establishing himself/herself in Italy, perhaps because we’re in a period where everything on the radio has the same sound but by different singers.

    Several years ago in the thesis I wrote for my degree in Fashion Design. I spoke about the extreme need to care about niches, the value of individuality, and of ‘emotional marketing.’ Music still isn’t doing this. If I had wrote that thesis today, I would have had to write an entire chapter on the music of today and on the conforming trends that this type of music provokes.”

    You’ve participated in talent shows. What’s your opinion on them?

    “It’s extremely satisfying to be considered the spiritual winner of The Voice of Italy 2015 and to be remembered for what I did on TV two years ago. This is a real victory because talent shows can be dark forests. You need to make sure you don’t get used. You need to use these shows as showcases for our really fragile careers (and today it seems like these are the only channels you pass through) to reach the most people possible with your music.”

    What did you do after The Voice?

    “In these past two years I only did things that I like. I continued writing, touring, having new experiences, and growing important collaborations. My music came to Europe and my videos to Latin America. My voice returned to TV in Italy as the soundtrack to a TV series on channel 5, but there’s still a lot to be done. My most important objective is the release of my new disc, and I’m also going to be working on it in New York.”

    Tell us about your music.

    “I believe my music is the perfect fusion of what has been a part of me since I was little. There’s a bit of America and a bit of beautiful Italy. In my lyrics and in my songs the common denominator is love, an intense love, in a broad sense. Love for life, love for oneself. Sometimes these are stories told through music, and they can hold some of the deepest messages.

    My daily life is my inspiration. Good feelings and bad feelings are all part of the human experience, and when I write lyrics, I realize that the song could actually be about anyone. My suffering and desire for freedom, which I often feel as a Sicilian, lead me to grab a pen and an instrument in order to translate what’s in my head and my heart into music.”

    Tell us about your decision to play this usual instrument.

    “The instrument I play is an autoharp. It’s not common, but it’s an instrument that is both delicate and strong at the same time–just like me… I believe that deciding to buy it and learn how to play it was one of the best things I’ve done in my life. It has become an extension of me…

    It was the Carter family’s preferred instrument. I found it years ago after having seen videos from the 50s and 60s and after falling in love with June Carter and Johnny Cash. My music had been waiting for this. Today I’m also an endorser for the most important American producer of the Autoharp, D’AIGLE.”

    Now, for the first time ever in America, Alessandra will slip into her shoes as a musician. She was invited by NIAF to perform young Italian music. She will also play a song in Sicilian. She’s going to be at the most important annual gala, and she’ll be bringing her city, Palermo, with her. It’s the same Palermo that will be next year’s capital of Italian culture.

    “America is known as the Land of Opportunity. I’m looking for my land of opportunity, my place in the world. I see it as a chance for growth and rebirth. I hope to be able to start my recording project from there, and I dream of it branching out, as far as possible, across the world. I want my music to reach as many souls as possible.

    This is a great life moment–singing and playing at the great NIAF Gala.

    I’m both grateful and honored to take that place on the stage, which in the past had belonged to great world-renowned Italian artists, at such an important event.

    I will finally get to meet the Italian-American organization that has made history in the USA and that continues to be committed to the promotion of the Italian culture across the world. Furthermore, NIAF is sponsoring my first entry into the United States, and I hope it’s a fruitful trip. We’re also only a few months out from the year in which my hometown of Palermo is going to the the Capital of Italian Culture, and I’m also excited for what will happen with that.”

    What do you love about American music?

    “I love almost everything about American music. As I said before, I was unknowingly born with American music. I find that at the source of it all, there’s the immediacy, this sincerity, this total self-denial that first render it a pure and perfect form of art, and then a form of entertainment. The greatest performers in history come from the cradle of America, a cradle that I would really like to accept me.”

    Has Alessandra Salerno been hiding her American dream?

    “My American dream is really ambitious. I’m keeping it to myself for now, out of superstition. I hope to be able to talk about it in a few years, perhaps in an interview, whether or not it comes to fruition.”

    Last question. If you don’t already know her music, when you listen to it for the first time, you’ll understand this question. Alessandra, are you aware of the magic you create when you sing and play? It’s almost like a fairytale world...

    “No, I only feel the vibrations between me, my music, and the audience. I feel a passage open. I live in another dimension, which is as fairytale-like and magical as you described it. I’m so happy and grateful, and I believe I’m going in the right direction.”

    “So she sat on with closed eyes, and half believed herself in Wonderland, though she knew she had but to open them again, and all would change to dull reality.” Her way of proposing music reminds me so much of these words from Lewis Carroll’s Alice in Wonderland. Not because Alessandra isn’t familiar with reality but because, with her music, she is able to transport us into a fantasy world that we’ve lost as adults.

  • Arte e Cultura

    Alessandra Salerno. “È la musica che mi ha trovato!”

    ENGLISH VERSION >>

    Si chiama Alessandra Salerno. E' una giovane cantautrice siciliana. Si accompagna con una "auto-harp" quando canta. Difficile dimenticarla dopo averla ascoltata. Per la sua voce. Per l'atmosfera che riesce a creare. Difficile anche non rimanere colpiti dalla sua freschezza dopo averci parlato.

    Nel corso della nostra conversazione si descriverà cosi:

    Come persona:
    “Sono caparbia, sensibile, passionale, coraggiosa, sincera in tutte le sue forme, spesso indecisa, detesto le ingiustizie, un aggettivo solo non basta”.

    Come siciliana:
    “Spero di poter portare nel mondo una bella immagine di una Sicilia giovane che c'è e che non dimentica le proprie radici e che vuole condividerle con il mondo. Mi piace che dicano che la mia regione è la terra più bella del mondo. Non mi piace quando dicono che è la terra più abbandonata del mondo!”.

    Come musicista:
    “Come artista sono un'inguaribile sognatrice. Una come me, che prova a produrre qualcosa di originale, ha difficoltà ad affermarsi in Italia forse perché stiamo vivendo il periodo peggiore della discografia, dove tutto è omologato, nelle radio si ascoltano gli stessi suoni ma con cantanti differenti”.

    L’abbiamo intervistata con l’intento di presentarla al pubblico americano che la vedrà cantare al Gala della NIAF (National Italian American Fountation) di Washington (5 novembre) e protagonista di una serata alla Casa italiana Zerilli-Marimò della NYU, il 27 novembre.

    Quella di Alessandra Salerno è la musica che ha fatto girare increduli i giudici di 'The Voice of Italy'. La ricordano in tanti la sua partecipazione di due anni fa. Non è arrivata prima, ma molti l’hanno considerata vincitrice spirituale.
    Da allora una lunga strada, ma tutta percorsa senza inutili voli pindarici.

    Questo nonostante lei si descriva come sognatrice. Una sognatrice sì, ma con i piedi per terra.

    Ma cominciamo dall'inizio.

    “Io credo che sia stata la musica a trovare me quando ero solo un embrione. Appena nata già volevo parlare e in qualche modo ballare… molti attribuivano la mia vivacità al colore dei miei capelli, il rosso naturale (ed essere una rossa nata a Palermo mi ha esposta da subito a tutte le dicerie popolari del caso )”.

    Nessun musicista in famiglia...

    “Ho un temperamento da sempre ‘sanguigno’, ma in una famiglia semplice e di non musicisti è accaduto che una bambina dai capelli rossi a quattro anni amasse Pavarotti, Lucio Dalla... molti bambini degli anni 80-90 sono stati traumatizzati "dal mostro" della sigla di LUNEDì CINEMA di Rai 1, io invece dopo quella sigla potevo anche andare a letto, era tutto quello che aspettavo, continuavo a sognare quel "du bu di, du du rubu bah"  di Lucio Dalla con la colomba che volava immersa in uno sfondo oscuro e pieno di brillantini. Amavo la colonna sonora della Pantera Rosa più della Pantera Rosa, e la sigla dei Tabù - insieme all'omino nero in stile mimo - più dei tabù, visto che io detesto la liquirizia . “

    Ne parla come se fosse ancora bambina e continua:

    “Dentro di me crescevano naturali il gusto per la bella musica italiana di una volta e la passione per il jazz ,il blues, la black music...  ho scoperto tanti anni dopo che avevano questi nomi quelle musiche che tanto amavo.  È stata decisamente lei a trovarmi: la musica. “

    E la sua prima volta sul palcoscenico?

    "E’ stata quando avevo 8 anni al teatro Biondo di Palermo. Era il 1995, il centenario del cinema, ed io ero la solista del coro della mia scuola elementare, cantavo pezzi originali e canzoni della grande Rosa Balistreri."

    La Sicila. La sua culla, la definisce. Certo quanta strada ha fatto quella bambina che cantava in dialetto… E da lì è partita verso il “continente”, come chiamano i siciliani la penisola italiana. Tra le sue tappe: Milano.

    “La Sicilia è una regione molto viva culturalmente e anche musicalmente, del resto siamo una terra di transito, dove le culture da sempre si mescolano, quindi nel campo della musica è facile trovare eccellenze nel mondo del cantautorato, del jazz, del folk, del blues, della musica classica, elettronica e di ogni genere. Il fermento c'è, si respira nell'aria. La Sicilia rappresenta la mia ‘meravigliosa maledetta culla’ .

    È culla di arte, cultura e bisognerebbe investire di più su questo, perché mancano proprio le strutture o i canali in certi casi, ecco perché ho vissuto per lunghi periodi a Milano, la città italiana più europea di tutte.

    Avevo bisogno di altri stimoli, di confrontarmi con discografici, autori, di andare a dei concerti che dalla Sicilia non passano mai,  allargare i miei orizzonti.  Questo costringe molti giovani in tanti settori a cercare realizzazione fuori, ‘cu nesci, arrinesci’ si dice dalle nostre parti,  ‘chi esce, riesce!’, poi lì a Milano ho un pezzo importante dei miei affetti quindi è quasi una seconda casa per me, la prima resterà sempre la Sicilia."

    È molto difficile per un musicista italiano come te affermarsi? Perchè? Cosa non funziona?

    "Un musicista come me, che prova a produrre qualcosa di originale, ha difficoltà ad affermarsi in Italia forse perché stiamo vivendo il periodo peggiore della discografia, dove tutto è omologato, nelle radio si ascoltano gli stessi suoni ma con cantanti differenti. Diversi anni fa nella mia tesi di Laurea di Design di Moda parlai del bisogno estremo di tornare a prendersi cura delle nicchie, del valore dell'individualità e del ‘marketing emozionale’. Ancora nella musica non si respirava quest'aria, erano gli inizi di questo movimento, non potevo immaginare che oggi in quella tesi avrei dovuto scrivere un capitolo intero solo sulla musica e sulle fashion victim che questa provoca..."

    Cosa pensi dei talent shows? Tu hai partecipato...

    "È una bella soddisfazione per me essere considerata la vincitrice spirituale di The Voice of Italy 2015 ed essere ancora ricordata per quello che ho fatto in TV due anni fa. Questa è davvero la mia vittoria, perché i talent show possono essere delle selve oscure, bisogna fare attenzione a non essere usati ma a usare a proprio vantaggio queste vetrine del nostro delicatissimo mestiere (che oggi sembra passi solo da questi canali), per poter raggiungere più persone possibili con la propria musica."

    E dopo cosa hai fatto?

    "Io in questi due anni ho approfittato per lanciarmi solo sulle cose che mi piacciono, continuando a scrivere, fare tournée, crescendo in esperienze e collaborazioni importanti. La mia musica è arrivata in Europa e i miei video in America Latina, la mia voce è tornata in TV, in Italia,come colonna sonora di una fiction su canale 5, ma c'è ancora tanto da fare ... l'obiettivo più importante per me adesso è l'uscita del mio primo disco e ci lavorerò anche a New York."

    Raccontaci la tua musica

    "La mia musica credo sia la fusione perfetta di ciò che mi appartiene da dentro da quando ero bambina. C'è l' America e la Bella Italia . Nei miei testi e nelle mie canzoni il comune denominatore è l'amore, ma un amore inteso anche in senso lato ,  l'amore per la vita, l'amore per se stessi, a volte sono storie raccontate in musica a volte sono messaggi più profondi.

    La mia ispirazione è la mia vita di tutti i giorni, i sentimenti buoni e brutti appartengono all'uomo, e quando scrivo un testo mi rendo conto che quella canzone potrebbe essere di chiunque, poi la mia sofferenza e la voglia di riscatto, che come siciliana sento molto, mi portano ad impugnare una penna e ad abbracciare uno strumento che mi aiutino a tradurre in musica quello che ho nella testa e nel cuore."

    E la decisione di suonare questo strano piccolo-grande inconsueto strumento?

    "Il mio strumento, è un autoharp, non è usuale nel mondo, ma è uno strumento delicato e forte al tempo stesso, come me... credo di aver fatto una delle cose più azzeccate della mia vita quando ho deciso di acquistarla e impararla, è diventata il mio prolungamento ...

    Era lo strumento prediletto della famiglia Carter (sempre per restare in territorio american), l'ho conosciuto dopo aver visto anni fa i video dell'epoca, anni '50 e '60.  Dopo essermi innamorata della coppia June Carter - Johnny Cash. La mia musica non aspettava altro che questo mezzo per venir fuori, oggi sono pure endorser per la più importante azienda americana produttrice di Autoharp, la D'AIGLE."

    E ora Alessandra mette i suoi piedi per la prima volta come musicista in America.  È invitata dalla NIAF a presentare la musica giovane italiana. Suonerà anche una canzone in siciliano. Sarà quindi al più importante gala annuale e porterà con sé anche la sua  città, Palermo. Quella Palermo che l’anno prossimo sarà capitale della Cultura.

    “L'America è riconosciuta come la Terra delle opportunità, io sto solo cercando la mia, sto cercando il mio spazio nel mondo, la vedo come un'occasione di crescita e di rinascita. Spero di far partire da lì il mio progetto discografico, e sogno che si dirami in più angoli possibili della terra. Che  la mia musica possa arrivare a quante più anime .  
    È un grande momento di vita quello che si prospetta; cantare e suonare al Gran Gala della NIAF.

    Sono grata e onorata di occupare quest'anno quel posto sul palcoscenico che in passato è stato di grandi artisti italiani di fama mondiale all'interno di una manifestazione così importante.

    Finalmente conoscerò quella realtà italo-americana che ha fatto la storia negli USA e che continua ad impegnarsi anche per la promozione della cultura italiana nel mondo.  La NIAF inoltre sta battezzando il mio primo ingresso negli Stati Uniti, spero sia di buon auspicio. E poi a pochi mesi dall'anno che vede la mia città natale, Palermo, capitale della Cultura mi sento anche un pò una piccola anticipatrice di quello che accadrà "

    Cosa ami della musica americana?

    "Della musica americana amo praticamente tutto, sono inconsapevolmente nata con la musica americana come ho detto prima, trovo che alla fonte di tutto ci sia quella immediatezza, quella sincerità, quella totale abnegazione che sono proprie della musica e che la rendono prima di tutto forma aurea o poi spettacolo. I più grandi perfomer della storia provengono dalla culla americana, culla che vorrei tanto mi accogliesse."

    Ma Alessandra Salerno  tiene nascosto il suo sogno americano...

    "Il mio sogno americano è davvero ambizioso, lo tengo per me, per scaramanzia, spero di poter raccontare tra qualche anno, in un'altra intervista, se poi si è realizzato o no."

    Ultima domanda. Quando l’ascolterete - se non conoscete la sua musica  - capirete la domanda.
    Alessandra sei consapevole della magia che crei quando suoni e canti? Di portare quasi un un mondo fatato…

    "No, io sento solo le vibrazioni tra me, la mia musica e il mio pubblico. Sento un varco che si apre, vivo una dimensione altra, che poi sia fatata e magica come l'hai definita, io non posso che esserne felice e grata, e pensare che forse sto camminando nella direzione giusta..."

    Sapeva che sarebbe stato sufficiente aprire gli occhi per tornare alla sbiadita realtà senza fantasia degli adulti”. Il suo modo di proporre musica mi ricorda tanto queste parole nel romanzo 'Alice nel Paese delle Meraviglie' di Lewis Carroll.  Non perchè Alessandra non conosca la realtà ma perchè riesce, con le sue note, a trasportarci in quella fantasia che da adulti abbiamo perso.

     

     

     

     

  • Giostra della Quintana of Foligno at Columbus Parade in New York
    Op-Eds

    EDITORIAL - An “Italica” Under an Umbrella on Columbus Day

    IN ITALIANO >>

    This year’s Columbus Day, is one we won’t soon forget. Not only for the polemics surrounding the Italian explorer but for the unrelenting downpour that lent a particular mood to the parade down Fifth Avenue. Rather than presenting you with the contents of this issue of our magazine, I’d like to tell you about that day.

    I was there under an umbrella, with the glistening rain on the pavement, amid the people watching the parade’s increasingly wet participants go by. Something Italo Calvino once wrote came to mind, that “walking implies that with every step some aspect of the world changes, and that something in us changes too” (“The Thousand Gardens” in Collection of Sand). Yes, as we walk through it, the world changes and we change with it. Surrounded by people under the increasingly hammering rain, I thought back on the various parades that I had seen on Fifth Avenue. 

    I’ve been in the United States for twenty years. I try to pursue my job as a communicator and cultural mediator with honesty. There’s a lot to do in this line of work, a lot to mediate in order for it to be communicated. In particular, history—especially as seen from here in the United States. 

    There’s History, and there are many histories. Older, less old. There are different countries. Different peoples. Different sensibilities. Different attitudes toward the distant past. Different cultures. Old. Young. And there’s a future to be built step by step.  In my line of work it’s important to tell a story and to “take a step back” from the events of a story. Sometimes I succeed. Other times I don’t. But I think the story of the statue of Columbus has been a bit exploited. For various reasons. You have to have the courage to see the other side of a story. Indeed, to see it by taking a step back.

    To try to understand every point of view, interrogate every line of reasoning, with humility, without falling back on comfortable and occasionally populist positions. To have the courage to say or listen to something uncomfortable, something you might not like. 

    In the case of the “Columbus controversy,” it’s most important to look people in the eye—those in the parade and those outside protesting it. Whether they are Italians, Italian Americans, Native Americans, or “simply” Americans of all races and colors. Only then can we understand that the figure of Columbus provides us with many means of reflecting on the other, on our identity, whatever that may be, without demolishing history or being scared that someone is demolishing it. I recommend practicing this exercise before taking any position. 

    This is a big country. Yet its attitude toward its history is very different from Europe’s. It can be contradictory. On one hand, it seeks it out desperately. On the other, it can easily erase it.   Do you remember the building that housed the historic Italian bookshop Rizzoli in Manhattan, which was torn down two years ago because it was considered obsolete? It was so beautiful. It would be difficult to imagine something like that happening in Italy. Neither would you think of tearing down Caligula’s or Nero’s statues because these were cruel and violent emperors.  

    We must take time to reflect. It would benefit everyone. It might also help Italians and Italian Americans constructively dust off the recent and less recent past. 

    In this issue you’ll find various points of view on the question of Columbus, some in favor and others less so, but all—in our opinion—make valid points. We believe it’s necessary to talk about this issue beyond the day of the parade. What’s missing from our community is debate. We don’t need a single voice that speaks for everyone. We need a plurality of voices and opinions. We need dialogue and diversity. Yet, we can’t blow our tops over the first quibble. 

    That is exactly what we try to do in this magazine, on the Internet, and in our weekly television program on NYC Life. It’s an “Italico” world that mulls matters over—and we bring it into your homes, workplaces and schools, whether you’re having fun, on your commute, or relaxing on the weekend. We’ve been doing it for years. We do it in English so that we can address everyone, not only the handful of Italians living in the US (a little over 250,000 people, according to Italian Embassy statistics). And we try to do it by telling stories that embrace the “Italico”—and not simply “Italian”—story, in a heterogeneous and across-the-board fashion. We do it by trying to mediate various viewpoints in order to better understand one another. But what does “Italico” mean?

    For an answer, let me turn your attention to American writer and journalist Fred Plotkin’s interview with Pietro Bassetti, an intellectual and Italian entrepreneur who coined this term—“Italico”—we’re particularly fond of  (see below, page 16).  We like it because we believe it brings us all under one umbrella—Italians and those who love Italy and the Italian lifestyle, whatever their nationality.

    Those who paraded down Fifth Avenue on Columbus Day, those who stood against it, and those who remained indifferent to it. We think the word “Italico” groups us with our readers, viewers and web-users. And it does so while respecting our differences in a perfectly “Glocal” space.   

  • Un momento della parata sul Columbus Day con i costumi della Quintana di Foligno a New York
    Opinioni

    EDITORIALE. Un’ “Italica” sotto l'ombrello al Columbus Day

    IN ENGLISH >>>

    Il Columbus Day di quest’anno lo ricorderemo a lungo. Non solo per le polemiche sul noto navigatore italiano, ma anche per l’incessante acquazzone che ha accompagnato tutta la parata sulla Quinta Strada e ha reso l’atmosfera veramente particolare.

    Vorrei parlarvi di quel giorno, invece di concentrarmi solo sulla presentazione di questo numero del nostro magazine.

    C’ero anch’io e sotto l’ombrello, tra il luccichio della pioggia sull’asfalto, la gente che guardava la parata con i partecipanti che sfilavano sempre piu’ bagnati.

    E mi è venuto in mente una frase di Italo Calvino: “Il camminare presuppone che a ogni passo il mondo cambi in qualche suo aspetto e pure che qualcosa cambi in noi.” ( "I mille giardini" in Collezioni di sabbia).

    Vero il mondo, mentre camminamo, cambia e noi con lui. E io, immersa tra la gente, sotto una pioggia sempre piu’ invadente, ho ripercorso con la memoria le diverse parate che ho visto su quella Quinta strada.

    Sono negli Stati Uniti da vent'anni. Cerco di portare avanti con onesta' il mio lavoro di mediatore culturale nel mondo della comunicazione. Questo magazine e’ una delle sue espressioni. C’è tato da fare in questo campo, tanto da mediare per poter essere comunicato. E un caso particolare è proprio 'La Storia' (History), specie vista da qua, dagli Stati Uniti.

    C'e' la Storia, e ci sono le diverse storie. Piu' antiche, meno antiche. Ci sono Paesi diversi. Popoli diversi. Sensibilità diverse. Rapporti con il passato remoto diversi. Culture diverse. Vecchi. Giovani. E c’e’ un futuro da costruire passo per passo.

    Nel mio lavoro e’ importante lasciar raccontare e  raccontare “dal di fuori” quello che succede. A volte ci riesco. Altre no. Ma questa “storia della statua” di Colombo, credo sia stata strumentalizzata un po' troppo. Per vari motivi. Bisognerebbe avere il coraggio di mettersi sempre dall'altra parte. Guardarsi dal di fuori, appunto.

    Provare a capire tutti i punti di vista, chiedendosi tanti perchè, insieme, con umiltà, senza arroccarsi su posizioni comode e a volta populiste. Avere il coraggio di dire, o di ascoltare, anche qualcosa di scomodo, o che non piace.

    E’ importante nel caso della “Controversia su Colombo” saper guardare  prima di tutto negli occhi la gente—quella che sfila, ma anche quella che contesta. Che siano italiani, italo-americani, nativi-americani, o “semplici” americani di tutte le razze e colori.

    Solo così possiamo capire che nella figura di Colombo si trovano anche spunti per riflettere  su altro, sulla nostra identità per esempio, qualsiasi essa sia, senza abbattere la storia o essere terrorizzati che qualcuno l'abbatta. Consiglierei questo esercizio, prima di prendere qualsiasi posizione.

    Questo e' un grande Paese, ma ha un rapporto molto diverso con la propria storia rispetto all’Europa. Anche contraddittorio. Da un lato la ricerca disperatamente,  dall’altro  sa cancellarla facilmente.

    Vi ricordate il palazzo con la storica Libreria Italiana Rizzoli, abbattuto due anni fa a Manhattan perchè considerato obsoleto? Era bellissimo. Sarebbe difficile immaginare qualcosa del genere in Italia. Come certo nessuno penserebbe di abbattere un busto di Caligola, o di Nerone, perchè furono impetarori crudeli e sanguinari.

    Ci dovremmo riflettere. Arricchirebbe tutti, e farebbe forse rispolverare in maniera costruttiva il nostro passato anche a noi Italiani, recente e meno recente.

    Trovate in queste pagine diversi punti di vista italo-americani sulla questione Colombo, favoreli e contrari, ma tutti—secondo noi—con i loro validi motivi. Crediamo sia necessario parlarne anche al di la’ del Columbus Day. Questo è quello che manca alla nostra comunità, il dibattito. Non serve una “singola voce” che parli a nome di tutti, serve un pluralismo di voci, di opinioni. E senza azzuffarsi al primo disaccordo.

    E’ proprio quello che cerchiamo di fare con questo magazine, la nostra quotidina presenza su Internet, con il nostro programma televisivo ogni settimana su NYC Life (all’1pm, Channel 25).

    Un mondo “Italico” che discute e si confronta, tra carta, internet e tv, e sui social media. Noi portiamo questo mondo “Italico” nelle vostre case, dove lavorate o studiate, dove vi divertite,  nei momenti del vostro commuting, nel weekend quando volete rilassarvi.

    Lo facciamo da anni ormai; in inglese percè ci rivolgiamo a tutti, non solo a quel puno di italiani che vivono negli USA (poco più di 200,000 persone, secondo le statistiche dell’Ambasciata d’Italia). E lo facciamo cercando di raccontare storie che abbraccino il racconto “Italico”—non semplicemente “Italiano”—in maniera eterogenea e trasversale. Lo facciamo cercando sempre di mediare tra le diverse sensibilità per conoscere meglio e per far conoscere.

    Dunque questo numero d’autunno di i-Italy Magazine contiene tante pagine sulla “Controvesia di Colombo.” Ma anche tanto altro, approfondimenti, proposte, storie. La storia di copertina e’ dedicata a Magazzino, uno straordinario luogo per l’arte contemporanea italiana appena nato in upstate New York, grazie a Giorgio Spanu e Nancy Olnick; ma troverete anche tantissimi altri contributi, dall’alta cultura fino ad abbracciare quello che succede nelle tante “Italie”—piccole e grandi—da costa a costa: New York, Washington, Boston, Los Angeles, San Francisco. E appena sarà possibile, usciremo anche a Chicago, Philadelphia, Miami…

    Tornando al tema dell’identità, concludo attirando la vostra attenzione su un’intervista che lo scrittore/giornalista americano Fred Plotkin ha realizzato per noi con Piero Bassetti, intellettuale ed imprenditore italiano che ha coniato una definizione che a noi piace tantissimo: ‘Italici’.

    Ci piace perche’ crediamo che accomuni insieme tutti, noi italiani, ma anche tutti coloro che amano l’Italia e il “vivere all’Italiana”. A qualsiasi nazionalita’ appartengano. Che sfilassero sulla Quinta strada per il Columbus Day, o che fossero contrari, o anche indifferenti.

    Pensiamo che la parola Italici ci accumuni con i nostri lettori, spettatori della televisione e utenti delle rete. E che lo faccia anche e soprattutto, nel rispetto delle differenze e in una dimensione perfettamente “Glocal”.

     

  • The editorial team celebrates with NIAF President John Viola at our NYC office, which we call La Casa di i-Italy
    Op-Eds

    Communicating Italy in the US: A Labor of Love

    Italian America spreads like wildfire and we’re on its trail. Italy lovers look for it everywhere they go and everywhere they go and everywhere they go they find it. As the Polish Nobel Prize winner Henryk Sienkiewicz remarked, “How could you not love Italy? I think everyone has two countries: one his own, the other Italy.” So it’s with a dash of pride, a lot of nerve, and a pinch of presumption for being the first on the scene that we embark on this new adventure in search of Italy outside Italy, in America in particular. By now its presence is firmly rooted here, yet it has also become more various and complex, bringing together diverse experiences and stories with one common root: Italianità

    A major plank in the very fabric of this country’s society, Italy’s vast presence in the US is constantly growing nowadays—and it wouldn’t be as powerful or visible without the contribution of diplomats, cultural institutes, and organizations that form what is known as the “Sistema Italia” and their tireless work to bolster Italy’s cultural, artistic, scientific, and commercial presence in the USA. In fact, it was the Embassy of Italy in Washington that “challenged” us to become a national magazine roughly one year ago. And we have taken up that challenge. So we would be remiss not to thank Ambassador Armando Varricchio, his press office, and all of the Consul Generals and Directors of Cultural Institutes who have contributed to our national launch by giving indepth interviews, helping us explain their mission to readers, and providing us with a broader picture of the italians and italophiles in their districts. 

    So if you happen to be in a major city, keep an eye out for our free-press magazines in Italian places. You will find us in consulates, cultural institutions, Italian Studies Departments, and many others places with close ties to Italy, from art galleries to restaurants. 

    You can also subscribe to the magazine, visit our website (www.iItaly.org) or follow us on social media. New Yorkers can tune into our TV show every Sunday at 1 p.m. on NYC Life (Channel 25-HD 525). All our videos are also available on WebTV and YouTube. And don’t just sit there reading! Send us articles, photographs, and videos. We want to reach you as much as we want you to reach us. None of this would be possible without the participation of tens of thou- sands of people who have followed us—online, in print, and on social media and TV—and helped shape our content. In order to continue, we need to build a strong network together. 

    A few years ago Piero Bassetti, a major Italian entrepreneur, coined the term “Italici” to describe people in the world who inhabit a way of being that transcends Italian citizenship or ancestry. “The Italica way is a pluri-identity that doesn’t place an ultimatum on being Italian, American, French or Argentine,” says Bassetti. “It’s a group that, as a world community, can become larger and more nuanced, and for that same reason, richer.” In the US, these Italici form a vibrant community. i-Italy knows that because they have been our audience since we started way back in 2008 as a spinoff of a European Union project that, courageously at the time, invested in information and new media. Many of these millions of Italici may speak English but they wear and eat Italian. They read Italian books, watch Italian movies, and listen to Italian music. Some are Italian citizens. Many have Italian relatives and ancestors. Many more simply love Italy and the Italian way of life. Italy is a major cultural and human capital, the foundation of a “soft power” that still seems insufficiently understood, even in Italy. We believe the reason for this is a lack of communication. And that’s the area in which we are trying to contribute. Communicating Italy abroad, especially in the US, is our job and our passion.

    You, reader, are an Italico too. Even if you’re not connected by blood. For the sole reason that you’re interested in the italico world. And therefore interested in i-Italy. ;-)

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